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A nivel mundial, el cambio climático impulsa la voluntad de cambiar los estilos de vida

Imagen de un automóvil atascado cerca de una carretera inundada.
Agrandar / El cambio climático está aumentando la incidencia de lluvias extremas, lo que garantiza que más personas noten directamente sus efectos.

Este año ha sido testigo de una gran cantidad de desastres relacionados con el clima, desde huracanes hasta sequías y desde incendios hasta inundaciones. En medio del caos, el IPCC lanzó la primera entrega de su último informe climático, trazando cómo nuestras elecciones actuales darán forma al futuro del planeta. Todo esto parecería ser un buen momento para verificar la opinión pública sobre el cambio climático.

Desafortunadamente, una de las mejores fuentes de tales registros, el Pew Research Center, hizo su encuesta más reciente sobre el tema camino de regreso en febrero. La encuesta de economías industrializadas muestra una preocupación fuerte y creciente de que el cambio climático afectará a las personas personalmente y una voluntad de hacer cambios para evitar el peor de sus impactos. Aún así, debido al momento, es probable que la opinión haya cambiado aún más desde entonces.

Alrededor del mundo

Pew encuestó a personas en 17 economías industrializadas diferentes en América del Norte, Europa y alrededor de la Cuenca del Pacífico. Obviamente, quedan fuera las economías en desarrollo, que pueden tener el mayor impacto en la trayectoria del clima futuro, así como China. Pero la encuesta proporciona cierta perspectiva sobre la opinión pública en los países que están aplicando activamente políticas destinadas a abordar sus emisiones de carbono.

La mayoría de las preguntas de la encuesta se hicieron en una escala de cuatro opciones, y las personas pudieron expresar grados de acuerdo, incluidos «nada en absoluto», «poco», «algo» y «mucho». Normalmente, cada una de las dos opciones positivas y negativas se agruparon.

Los resultados de primera línea son bastante claros. El setenta y dos % de los encuestados estaban algo o muy preocupados de sufrir daños personales debido al cambio climático. Y un porcentaje aún mayor (80 %) estaba dispuesto a hacer cambios en sus estilos de vida para limitar los impactos del cambio climático. Sin embargo, en promedio, hay sentimientos encontrados sobre si la sociedad global está haciendo todo lo que debería, con solo el 56 % sintiendo que estamos haciendo un buen trabajo y el 52 % sin confianza en que terminaremos haciendo todo lo que necesitamos. .

No todo el mundo está convencido de que el cambio climático será un problema notable durante su vida.

No todo el mundo está convencido de que el cambio climático será un problema notable durante su vida.

Investigación Pew

Sin embargo, como puede ver en el gráfico, hubo una variabilidad considerable entre los países. Los países europeos se encontraban entre los más y menos preocupados, mientras que Estados Unidos, Canadá y la mayoría de los países de la Cuenca del Pacífico se encontraban dentro de estos extremos. (La excepción es Corea del Sur, que tiene la población más preocupada del mundo).

En algunos países, Pew tenía datos de cinco años antes para comparar. Estos datos indicaron que Alemania experimentó el mayor crecimiento de la preocupación por el clima (hasta 19 puntos), y todos los demás países de la UE donde había datos disponibles también experimentaron un crecimiento. Por el contrario, la preocupación de que usted se verá afectado personalmente disminuyó en los EE. UU. Y Japón, aunque solo ligeramente.

En todos los países, excepto Grecia y Corea del Sur, los que se encuentran en el grupo de edad de 18 a 29 eran los más preocupados por sufrir daños personales por el cambio climático. La brecha entre ellos y los mayores de 65 años fue mayor en Suecia (brecha de 40 puntos) y Nueva Zelanda (31 puntos). Mientras tanto, la brecha fue más baja en el Reino Unido (11 puntos). Las mujeres también tenían 10 puntos más de probabilidades que los hombres de preocuparse en la mayoría de los países.

También hubo una división izquierda / derecha, y los liberales tenían más probabilidades de esperar sufrir daños. Te sorprendería saber que la brecha fue mayor en los EE. UU., Con una diferencia de 59 puntos entre la izquierda y la derecha, seguida de Australia, donde la brecha fue de 41 puntos. La diferencia más pequeña se observó en Corea del Sur, donde solo seis puntos separaban la izquierda de la derecha.

Hagamos algo

Como resultado de estas preocupaciones, la mayoría de las personas estaban algo o muy dispuestas a hacer cambios en sus vidas que ayudarían a reducir las emisiones de carbono. Dentro de las naciones de la UE, Italia vio la mayor disposición (93 %), y el mínimo absoluto fue 69 %, visto en los Países Bajos. Estados Unidos, Canadá y la mayoría de los países de la Cuenca del Pacífico se encontraban en algún punto intermedio entre estos extremos, con la excepción de Japón, donde solo el 55 % estaba dispuesto a realizar cambios. Como antes, el grupo de edad más joven tenía más probabilidades de estar dispuesto a cambiar, al igual que aquellos con niveles de educación más altos.

Cabe señalar que, en muchos países, más personas estaban dispuestas a hacer cambios de las que sentían que probablemente se verían afectadas personalmente, lo que sugiere que aquí hay un grado de altruismo involucrado.

Cuando se les preguntó quién estaba haciendo un buen trabajo al abordar el cambio climático, en general se dieron altas calificaciones a la UE (el 63 % consideró que lo estaba haciendo bien) y la ONU (56 %). La mayoría de las personas encuestadas, sin embargo, sintieron que Estados Unidos no estaba haciendo todo lo posible (el 61 % calificó su desempeño como malo), y solo el 18 % dijo que China estaba haciendo un buen trabajo. El público de EE. UU. Tuvo las calificaciones más altas por su desempeño, pero incluso esos fueron bajo el agua, y solo el 47 % sugirió que EE. UU. Estaba haciendo un buen trabajo respondiendo al cambio climático.

Mucha gente está convencida de que su propio país está haciendo un trabajo decente con respecto al cambio climático.

Mucha gente está convencida de que su propio país está haciendo un trabajo decente con respecto al cambio climático.

Como muestra el gráfico aquí, la mayoría de los países tenían una visión mixta y bastante realista de qué tan bien le estaba yendo a su país al abordar el cambio climático. En general, los conservadores eran más propensos a decir que su país estaba haciendo un buen trabajo, y las brechas entre conservadores y liberales volvieron a ser mayores en Estados Unidos y Australia.

Si bien mucha gente confiaba en que a la comunidad internacional le estaba yendo bien, a la mayoría le faltaba la confianza de que iba a poder hacer lo suficiente. En cuatro países, Corea del Sur, Singapur, Alemania y los Países Bajos, menos de la mitad de los encuestados dudaban de nuestra capacidad colectiva para controlar las cosas. En todos los demás países, el número era la mitad o más.

Por último, se preguntó a la gente si abordar el cambio climático sería una ganancia o pérdida económica neta o haría poca diferencia. En general, la pluralidad era que el cambio climático era neutral, y aquellos que pensaban que sería un beneficio superando a los que esperaban un daño económico. Las respuestas aquí fueron complicadas. Francia vio la menor expectativa de beneficios, pero se ubicó en el medio en términos de esperar daños. Mientras tanto, EE. UU. Tenía la mayor expectativa de daño, pero estaba en la mitad del grupo en términos del tamaño de la población que esperaba ganancias económicas.

¿El tiempo justo?

Un número creciente de estudios ahora indica que tenemos que hacer un progreso rápido durante las próximas dos décadas si todavía esperamos mantener los niveles de carbono atmosférico por debajo del punto en el que impulsarían dos grados de calentamiento. Los resultados de la encuesta muestran algunos indicios de que el público está cerca de estar listo para apoyar el abordaje de ese desafío, con las generaciones más jóvenes sustancialmente más dispuestas que sus mayores.

Pero esa disposición no es uniforme, y existe cierta polarización política que puede hacer que hacerlo sea un desafío en países como Estados Unidos y Australia.

Y nuevamente, la votación se produjo antes de una serie de eventos climáticos dramáticos, algunos de los cuales se han relacionado directamente con el cambio climático. Es posible, aunque lamentablemente no está garantizado, que tener más personas directamente afectadas por el cambio climático resulte en un aumento de su sensación de riesgo.

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