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Adopción de Bitcoin en El Salvador, una semana después

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El Salvador hizo historia la semana pasada al convertirse en el primer país del mundo en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal. Sin embargo, el movimiento histórico tuvo un comienzo difícil, con una caída del 15% en el mercado de Bitcoin horas después del lanzamiento, problemas técnicos que plagan las billeteras digitales del país y manifestaciones generalizadas contra el gobierno, y la adopción, todo en una semana.

De acuerdo a informes de los medios locales, la nueva billetera de Bitcoin del gobierno, «Chivo», acaba de superar los 500.000 usuarios, después de que fuera eliminada de las tiendas de aplicaciones y detener nuevos registros a medida que se abordaron los fallos técnicos. No está mal para un país de solo 6,5 millones de habitantes, pero un airdrop de 30 dólares de los usuarios de Bitcoin que recibieron solo por registrarse en la billetera seguramente ayudó a dar una oportunidad a sus números.

Hay 200 cajeros automáticos de Chivo en todo el país para realizar transferencias rápidas entre Bitcoin y la moneda fiduciaria existente, el dólar estadounidense, de la manera más fluida posible, con otros 50 cajeros automáticos respaldados por Chivo en los EE. UU. Para atender a la extensa población de expatriados del país. Empresas más grandes dentro del país ya han comenzado a aceptar Bitcoin, ya que McDonald’s El Salvador se convirtió en la primera franquicia nacional del gigante de la comida rápida en hacerlo. Los clientes reciben un código QR con sus recibos que se vinculan a un sitio web para pagar la factura de sus alimentos, al igual que pueden hacerlo en un número creciente de ubicaciones en todo el país.

Para un observador externo, podría parecer que la adopción se está desarrollando sin problemas y está experimentando una aceptación significativa en todo el país. Pero ese simplemente no es el caso, dice Alex Shipp, director de estrategia de la plataforma privada de finanzas descentralizadas Offshift. Shipp, que habla español con fluidez, estuvo en El Salvador durante la semana de la adopción y descubrió que, fuera de un lugar muy particular del país, apenas hay aceptación.

«Eso es lo que realmente me sorprendió también», dijo, «porque si ingresas a Twitter cripto, obtendrás una vibra totalmente diferente».

Shipp descubrió que la mayor parte de la adopción de Bitcoin en el país se está produciendo en la pequeña ciudad costera de El Zonte, o, como muchos lo conocen en la industria de la cripto, Playa Bitcoin. En 2019, un grupo internacional de evangelistas de Bitcoin se mudó a El Zonte, una ciudad de solo 3.000 personas sin banco, y comenzó un experimento generalizado para administrar la mayor parte de la ciudad con Bitcoin. Los trabajadores reciben salarios y pagan facturas en Bitcoin, y los turistas pueden gastar sus criptomonedas en la ciudad.

El Zonte incluso tenía su propia billetera Bitcoin, la acertadamente llamada Cartera de playa Bitcoin. Pero recorra unos 30 kilómetros hasta San Salvador, la capital del país, y es una historia muy diferente.

«No hay nadie en San Salvador que use Bitcoin», dijo. “No hay negocios allí que acepten compras en Bitcoin, incluso el séptimo u octavo [of September, the day of and after adoption]. «

Ampliamente impopular

El miércoles marcó el bicentenario de El Salvador y, además de celebrar los 200 años de independencia centroamericana del dominio español, las calles de San Salvador también estuvieron marcadas por protestas generalizadas contra la corrupción y la mala gestión del gobierno. Uno de los principales problemas bajo protesta fue la adopción de Bitcoin en el país.

Algunos manifestantes llevaban camisetas anti-Bitcoin o agitaban carteles en contra de la medida mientras algunos de los cajeros automáticos de Chivo en la ciudad eran vandalizados, y el los cubículos que los albergan fueron incendiados.

Si bien las manifestaciones del miércoles fueron parte de un movimiento de protesta más amplio contra el gobierno, estas no fueron las primeras protestas públicas contra la adopción desde que el presidente Nayib Bukele anunció por primera vez el plan en Bitcoin 2021 en Miami en junio. Los críticos argumentaron que el plan se apresuró con poca supervisión por parte del partido de Bukele, que tiene una mayoría significativa en la Asamblea Nacional del país. Una encuesta realizada en el país poco después de la aprobación del proyecto de ley mostró que menos del 20% de los encuestados aprobaron el plan, mientras que el 46% de los encuestados no sabía «nada» sobre Bitcoin.

Un aspecto central de las preocupaciones de los manifestantes fue una sensación de autoritarismo progresivo en el país, ya que uno de los manifestantes – y ex juez de la Corte Suprema – Sidney Blanco fue citado por Associated Press diciendo: “Ha llegado el momento de defender la democracia … Esta marcha es simbólica , representa el cansancio con tantas violaciones a la Constitución ”.

Esta insatisfacción es fundamental para la reacción violenta contra un gobierno que hace solo dos décadas cambió su moneda local al dólar estadounidense. Los lugareños resintieron que les quitaran su propia moneda, dice Shipp, quien también está preocupado por la autonomía de una billetera respaldada por el gobierno, y calificó la adopción de Bitcoin controlada centralmente como un «oxímoron salvaje».

«Es una gran bandera roja», dice Shipp. “Porque el hecho de que una entidad central, un gobierno de todas las entidades, tenga la capacidad de cerrar aplicaciones de billetera individuales, usuarios individuales o todos a la vez, puede cerrar la rampa de entrada y salida para que la gente no pueda ir y venir entre Bitcoin y dólares es totalmente antitético a lo que este movimiento [Bitcoin] se suponía que iba a ser en primer lugar «.

¿Dónde más?

Aparentemente, Bukele emprendió este movimiento para ayudar a abordar algunos de los problemas económicos que está experimentando la nación en desarrollo. En 2019, US $ 6 mil millones, o el 20% del PIB total del país, estaba compuesto por remesas, uno de los niveles más altos del mundo. Al comercializar el plan en el país, Bukele destacó que con tal dependencia de las remesas, un gran porcentaje del PIB potencial del país se pierde en manos de intermediarios extranjeros.

Actualmente, el 70% de los salvadoreños permanecen sin acceso a servicios bancarios, y la cripto ha sido anunciada durante mucho tiempo por algunos como una forma de aumentar la inclusión financiera de los no bancarizados al reducir las barreras de entrada y los costos continuos.

Con estos beneficios en mente, otros países en situaciones económicas similares pueden estar mirando a El Salvador para ver cómo se desarrolla este experimento. En junio, un legislador de Paraguay anunció planes para hacer que Bitcoin sea más viable en el país. El mes pasado, Cuba dijo que comenzará a reconocer y regular las criptomonedas para pagos y Uruguay presentó un proyecto de ley para hacer lo mismo. Al permanecer en la región, Panamá anunció recientemente planes para otorgar estatus legal a los activos digitales en el país.

La adopción del dólar estadounidense por parte de El Salvador también ha significado que el país tiene menos soberanía sobre su propia política monetaria, un problema compartido por otros países en desarrollo de todo el mundo, incluidos Filipinas y Camboya, este último con un doble csistema de monedas desde 1993. Los expertos de la industria dicen que esta es otra razón por la que una economía en desarrollo puede buscar seguir el ejemplo de El Salvador para recuperar una mayor independencia monetaria.

“Bitcoin tiene el poder no solo de brindar empoderamiento financiero a comunidades que de otro modo quedarían excluidas del acceso financiero global”, dice Jeff Yew, CEO de Monochrome, el primer fondo de Australia que ofrece exposición de grado institucional a Bitcoin. «También es la capacidad de los países que están muy dolarizados de tener una forma de sobrevivir sin depender demasiado de, digamos, el dólar estadounidense».

A pesar de su preocupación por la implementación, Shipp está de acuerdo con la evaluación de Bukele de que Bitcoin tiene la capacidad de abordar estas preocupaciones de reducir los costos de las remesas y aumentar la inclusión financiera. Pero encuentra que el enfoque de arriba hacia abajo es antitético para lo que se creó Bitcoin y para lo que la comunidad de Bitcoin existente en el país ha estado trabajando para construir.

Se necesita hacer más para aumentar la conciencia de Bitcoin en el país, para brindar a las personas las herramientas para comprender su ética y la tecnología subyacente, dice Shipp.

“Entonces puede tener un cambio cultural transformador”, dice Shipp, “donde la gente, en general, no solo está interesada en adoptar Bitcoin, sino que puede tomarse el tiempo para explorar las aplicaciones de billetera. [and] determinar cómo están ahorrando y almacenando su riqueza. Entonces creo que existe la posibilidad de que suceda algo realmente poderoso, y eso puede ser un precedente para otros países y también para otros pueblos ”.

El mercado

Los críticos de Bitcoin a menudo destacan la extrema volatilidad de la criptomoneda más grande del mundo, que demostró con una sincronización asombrosa la semana pasada, cayendo aproximadamente un 15%, junto con el resto del mercado, el día en que se implementó la adopción. Después de cotizar por encima de los US $ 52,000 durante la mayor parte del martes, Bitcoin cayó a alrededor de US $ 45,000 en cuestión de horas. Si bien el presidente Bukele aprovechó el momento para anunciar que estaba comprando la caída, algunos expertos argumentaron que el entusiasmo por la adopción ya estaba descontado y que la venta masiva era de esperar después de la gran noticia.

Sin embargo, Yew no está convencido: «El retroceso del precio no está relacionado con los eventos de El Salvador solo porque Bitcoin es un mercado tan global hoy», dijo, argumentando con un PIB de US $ 27 mil millones, solo el 4% de la capitalización de mercado de Bitcoin. Es probable que Salvador sea demasiado pequeño para haber tenido tanto impacto. Respondiendo a tales críticas a la volatilidad, Yew dijo que es de esperar

«[Bitcoin] se sabe que es volátil ”, dijo. “Después de todo, es una clase de activos incipiente, libre e impulsada por el mercado que está pasando por lo que llamamos un proceso de descubrimiento de precios… No hay precedentes. Debido a que algo que no tiene precedentes en el pasado en el que basarse, uno solo puede conectar los puntos mirando hacia atrás. Es por eso que algunos asignadores de carteras y tesoreros corporativos adoptan Bitcoin y algunos lo temen «.

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