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Astroscale demostró con éxito que su satélite de recolección de basura espacial puede limpiar desechos orbitales

El 25 de agosto, la compañía aeroespacial Astroscale, con sede en Japón y el Reino Unido, logró un hito importante: su satélite de demostración de eliminación de basura espacial utilizó con éxito un sistema magnético para capturar y liberar una nave espacial cliente.

Los desechos espaciales, o la basura artificial no utilizada que gira en la órbita de la Tierra, representan un riesgo de colisión con otros satélites.

Elsa-d ESA dice que hay aproximadamente 9.200 toneladas de escombros en órbita.  Imagen: Astroscale / PA

Elsa-d ESA dice que hay aproximadamente 9.200 toneladas de escombros en órbita. Imagen: Astroscale / PA

Demostración de los servicios al final de la vida útil de Astroscale (ELSA-d) misión se lanzó en marzo de este año con el objetivo de ser la primera misión comercial del mundo para la demostración del sistema de eliminación de desechos espaciales. Lanzado desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, el satélite constaba de una nave espacial de servicio de 175 kg y un cliente de 17 kg satélite.

La misión ELSA-d incluyó dos naves espaciales separadas: un «cliente» que se hace pasar por desechos espaciales y un «administrador» diseñado para eliminar dichos desechos.

La demostración fue una prueba de que el administrador puede lograr capturar y liberar otras naves espaciales, según un comunicado de Astroscale. La compañía explicó que el principal desafío de la remoción de desechos espaciales (acoplar o capturar un objeto del cliente) puede ser administrado por el administrador.

Pero la misión aún no está completa. El ELSA-d debe volver a intentar el proceso de captura y liberación tres veces más con éxito antes de que Astroscale pueda considerar la misión cumplida.

El administrador debe capturar y liberar al proveedor desde una distancia mayor para el segundo intento. Después de eso, el proceso se replicará con el proveedor simulando un objeto incontrolado que se tambalea. La demostración final será un «diagnóstico y búsqueda de clientes», en el que el administrador inspeccionará al proveedor desde una distancia cercana, se alejará y luego volverá a capturarlo.

Astroscale es una de las varias empresas que trabajan en el problema de los desechos espaciales. La NASA ha estimado que más de 27,000 piezas de escombros flotan en la órbita de la Tierra según la Red de Vigilancia Espacial global del Departamento de Defensa. Se espera que la cantidad aumente a medida que el lanzamiento de una nave espacial sea menos costoso.

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