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Astroscale firma un contrato con Rocket Lab para lanzar su misión de demostración de eliminación de escombros orbitales en 2023

Rocket Lab anunció que firmó un contrato de lanzamiento dedicado con Astroscale Japan, una subsidiaria de Astroscale, para la remoción de escombros orbitales.

Rocket Lab, una empresa estadounidense, es líder en sistemas espaciales y servicios de lanzamiento. Astroscale trabaja en el mantenimiento de satélites y la sostenibilidad orbital a largo plazo.

El cohete Electron de Rocket Lab lanzará el satélite Active Debris Removal by Astroscale-Japan (ADRAS-J) desde su Launch Complex 1 en 2023. El satélite ha sido elegido por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) para la primera fase del comercial de la agencia. Proyecto de demostración de remoción de escombros (CRD2).

Ilustración del satélite de remoción de escombros orbital de Astroscale.  Crédito de la imagen: Astroscale

Ilustración del satélite de remoción de escombros orbital de Astroscale. Crédito de la imagen: Astroscale

El fundador y director ejecutivo (CEO) de Rocket Lab, Peter Beck, dijo que la capacidad de eliminar desechos espaciales de la órbita Es probable que desempeñe un papel importante en la creación de un entorno sostenible para el futuro. Añadió que la tarea es compleja, que requiere «precisión absoluta en lo que respecta al despliegue orbital». Electron’s Kick Stage ha demostrado esta precisión en 18 misiones, proporcionando transporte en el espacio para colocar los satélites de nuestros clientes exactamente donde necesitan ir ”.

Después de que Electron’s Kick Stage lo despliegue en una órbita precisa, el satélite ADRAS-J se encontrará con un fragmento de escombros orbitales. Su objetivo es demostrar operaciones de proximidad, mientras se obtienen fotografías de los escombros, un cuerpo de cohete de etapa superior abandonado. El ADRAS-J también proporcionará datos de observación para obtener un mejor conocimiento del entorno de escombros.

La segunda fase de la misión tiene como objetivo mostrar la salida de órbita de los escombros.

Nobu Okada, fundador y director ejecutivo de Astroscale, dijo que los vehículos comercialmente viables y confiables como el cohete Electron permitirán a la compañía avanzar en sus servicios en órbita, que son cruciales para el crecimiento de la economía y la infraestructura espaciales.

El mes pasado, Astroscale había demostrado previamente con éxito la eliminación de desechos espaciales a través de su misión de demostración de servicios al final de su vida útil por Astroscale (ELSA-d). El ELSA-d logró utilizar un sistema magnético para capturar y liberar una nave espacial cliente.

El no utilizado basura hecha por el hombre girar en la órbita de la Tierra, también conocido como basura espacial, plantea un riesgo de colisión con otros satélites.

Astroscale es solo una de las varias empresas que trabajan en la eliminación de estos escombros. La Agencia Espacial Europea (ESA) firmó un contrato de 86 millones de euros con Start-up suiza ClearSpace SA en 2020 para traer de vuelta una gran pieza de basura orbital al planeta. El Clearspace-1 está programado para lanzarse en 2025 para traer de vuelta la Vespa (Adaptador de carga útil secundaria Vega), que a su vez se utilizó para capturar y liberar un satélite en 2013.

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