Crypto

China apuesta fuerte por la tecnología blockchain

China apuesta fuerte por la tecnología blockchain

Esta serie fue producida por Forkast.News con el apoyo del proyecto Asian Stories del Judith Neilson Institute.


No hay escenario más grande que los Juegos Olímpicos, para los atletas y el país anfitrión. La China moderna anunció su llegada hace 13 años cuando 2.008 bateristas sincronizados cautivaron al mundo en las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de Beijing. En febrero, se espera que China utilice los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing para revelar una creación de intenso interés internacional: el yuan digital, la primera moneda digital de un banco central importante, o CBDC.

Es poco probable que los consumidores noten mucha diferencia al comprar con e-CNY, ya que la moneda se conoce oficialmente. Valdrá lo mismo que dinero en efectivo y se activará con un toque, deslizamiento o código QR. Pero las preguntas que plantea esta nueva forma de dinero son profundas. A medida que los gobiernos de todo el mundo avancen para eliminar el efectivo físico, ¿qué será de la privacidad financiera? ¿Cómo afectará el dinero digital patrocinado por el estado a la economía de China, sus relaciones comerciales y, lo más importante de todo, el futuro del sistema financiero mundial ahora dominado por Estados Unidos y el dólar?

“La pregunta no es si la CBDC de China cambiará las reglas actuales del comercio y el comercio global”, dijo Pauline Loong, directora de la consultora de investigación Asia-Analytica, con sede en Hong Kong. “La única pregunta es qué tan amplias serán las ramificaciones en los problemas relacionados con quién controla el acceso al capital y sus movimientos”.

Pero a pesar de todas las consecuencias del yuan digital, es un dedo del pie asomando por una cortina roja gigante. Detrás de escena hay un programa de infraestructura ambicioso y en gran parte invisible para reconfigurar el país y su economía con una tecnología de contabilidad distribuida conocida como blockchain. China se ha movido deliberadamente para asegurar la ventaja de ser el primero en actuar en lo que cree que es el futuro de Internet.

Si el yuan digital es la oferta de Beijing por la frontera digital, su iniciativa blockchain es su apuesta por construir los ferrocarriles.

Un nuevo dinero

La historia de cómo China llegó a asentar la frontera tecnológica comienza con la crisis financiera de 2008. Apenas un mes después de los Juegos Olímpicos de Verano, un sector financiero estadounidense poco regulado llevó al mundo a la recesión. Era una vulnerabilidad que China decidió que ya no estaba dispuesta a aceptar. A medida que se desarrollaba la crisis, el entonces presidente Hu Jintao pidió a las naciones con ideas afines en la cumbre del G20 que “promuevan de manera constante la diversificación del sistema monetario internacional”.

Al recibir una respuesta silenciosa, China siguió adelante en la creación de instituciones paralelas a las dominadas por Estados Unidos. En 2010, cuando las sanciones de Washington excluyeron a Irán del sistema financiero internacional, el enfoque de China en los flujos de divisas transfronterizos se intensificó.

Para entonces, las preocupaciones internas de China estaban estimulando el pensamiento creativo en torno a la política monetaria. Una fue cómo sacar de la pobreza a 400 millones de chinos “sub-bancarizados”. El gigante del comercio electrónico Alibaba introdujo un sistema de pago móvil en 2008, aprovechando las altas tasas de adopción de smartphones del país; para 2015, 800 millones de chinos estarían usando smartphones, según el Centro de Investigación Pew. Pero tales sistemas de pago privados dejaron al Banco de China al margen e hicieron poco por la estrategia anticorrupción del líder del Partido Comunista en ascenso, Xi Jinping, que requería un control estatal más estrecho del dinero.

Luego, alrededor de 2012, los reguladores comenzaron a observar patrones extraños en las redes eléctricas de todo el país. Desde Xinjiang hasta Mongolia Interior, ingentes cantidades de electricidad llegaban a los almacenes repletos de potentes ordenadores y colosales servidores. Los procesadores estaban procesando números para producir, o “mío”, un nuevo tipo de dinero llamado Bi te bi en mandarín. En su apogeo a finales de la década de 2010, se cree que los mineros chinos produjeron el 95% de los Bi te bio Bitcoin.

Este dinero no tenía ninguna conexión con un banco ni con ninguna autoridad centralizada. Era completamente digital y excepcionalmente seguro. Cada transacción se transmitió a cada ordenador dentro de una red para su confirmación y se registró permanentemente en una larga serie de entradas o bloques distribuidos del libro mayor.

Los funcionarios chinos comprendieron de inmediato las implicaciones de esta actividad no regulada. En 2014, su banco central, el Banco Popular de China (PBOC), comenzó a estudiar la posibilidad de una versión gubernamental de Bitcoin. Con cada año que pasa, la desaparición del yuan de papel de la economía hizo que la idea fuera más plausible. Para 2019, informó PwC, el 96% de los chinos compraban regularmente online.

“Antes de que muchos gobiernos conocieran los conceptos básicos de Bitcoin, las autoridades chinas comenzaron a asumir el liderazgo en la seguridad de la red en el lado de la minería”, dijo Ian Wittkopp, vicepresidente de Sino Global Capital, con sede en Beijing. “Esto condujo al desarrollo de una cadena de bloques sólida y un ecosistema criptográfico”.

Para octubre de 2020, el yuan digital estaba listo para pruebas piloto entre las masas de China. En total, 750.000 personas elegidas por lotería recibieron 150 millones de CNY electrónico (23 millones de dólares estadounidenses) para gastar en aproximadamente 70.000 empresas físicas más una gran cantidad de minoristas online.

Seis meses después, nuevos ensayos permitieron una participación abierta. Esto marcó la primera liberación monitoreada del yuan digital en la naturaleza. En junio, los hogares de ancianos en Chengdu estaban enseñando a los residentes de edad avanzada cómo usar el nuevo dinero.

Tal cuidado y gasto son necesarios para asegurar que el debut en los Juegos Olímpicos sea tan bien ensayado como esos 2.008 bateristas, según Peter Cai, quien estudia la política económica y comercial de China en el Instituto Lowy en Sydney. “El costo de hacer algo mal en esto es tremendo”, dijo. “Los funcionarios chinos tienen razón al hablar de la moneda digital como si fuera una nueva frontera. ¿Cuáles son todas las implicaciones para los sistemas financieros, bancarios y de pago, o la conducción de una política monetaria? No creo que nadie tenga un control firme sobre eso. Y eso incluye a China “.

El próximo internet

Durante dos décadas de crecimiento económico histórico, China ha tenido un historial mixto en tecnologías de punta. Ha luchado por alcanzar la cochesuficiencia, sin importar el dominio, en la producción de semiconductores y chips. Estaba por delante de la curva en banda ancha 5G, pero está rezagado con respecto a Occidente en campos de posiblemente mayor valor estratégico, como la inteligencia artificial.

Cuando se trata de blockchain, China parece haber tomado la delantera en una tecnología de importancia. Después de que el presidente Xi en 2019 prometiera que blockchain “lideraría la próxima ola de la transformación digital de China”, miles de empresas iniciaron proyectos de blockchain relacionados con todo, desde la banca minorista hasta el envío global y las cadenas de suministro. Esta profusión de actividad continúa a buen ritmo. Wittkopp dijo: “Es un campo de uno. Ningún otro país está ni siquiera cerca “.

Estos proyectos están transformando un ecosistema digital que ya se encontraba entre los más sofisticados del mundo, según un estudio reciente de McKinsey. China tiene 850 millones de usuarios de Internet y más de una cuarta parte de las empresas emergentes más exitosas del mundo. Uno de ellos es Ant Group, con sede en Hangzhou. El gigante de los servicios financieros tiene más de 50 aplicaciones descentralizadas basadas en blockchain, o DApps, en áreas como envío, procesamiento de reclamos de seguros y donaciones caritativas. La empresa de búsqueda en Internet Baidu, el Google de China, tiene 20 DApps, incluida una que ha manejado 35 millones de pruebas electrónicas para el “Tribunal de Internet” de China.

No son solo las empresas de tecnología las que apuestan territorio en la frontera de la cadena de bloques. Una división del Industrial and Commercial Bank of China ha desarrollado DApps para uso minorista y corporativo. El gigante de los seguros Ping An los utiliza para financiar proyectos de obras públicas. Un DApp utilizado por el Banco de Construcción de China ha ayudado a los bancos locales a facilitar préstamos por valor de 134.000 millones de dólares.

“Blockchain hará que nuestra tecnología y nuestra sociedad funcionen mejor”, dijo Yifan He, evangelista de blockchain y director ejecutivo de la firma de ingeniería Red Date Technology. “Puede hacer que todos los sistemas de TI del mundo se comuniquen como si estuvieran en una habitación”. Él predice que en 10 años todas las transacciones que requieran más de dos partes estarán basadas en blockchain.

El estado actual de blockchain es como Internet de 1993, dijo. En ese entonces, la mayoría de las empresas no podían pagar los costos de entrada de la naciente Internet (que comenzó como un proyecto de infraestructura pública supervisado por el Pentágono).

En abril de 2020, China formalizó su apuesta por blockchain al crear la Red de Servicios basada en Blockchain, o BSN, administrada por Red Date. Es una plataforma de infraestructura que permite a las entidades privadas, especialmente a las pequeñas y medianas empresas, superar las dos mayores barreras de entrada: la interoperabilidad y los costos prohibitivos.

“Ya construimos todo para ti; simplemente te conectas y trabajas en tu contrato inteligente ”, dijo He, quien afirma que el costo de desarrollo de una DApp simple dentro del BSN podría ser tan poco como el 1% del que cobra la cadena de bloques comercial.

En su primer aniversario en abril de 2021, el BSN había atraído a 20.000 usuarios y más de 2.500 proyectos en 120 “nodos” en toda China, además de Johannesburgo, el norte de California, París, São Paulo, Singapur, Sydney y Tokio. S-Labs, una startup de Beijing, lo ha utilizado para desarrollar aplicaciones que han ayudado a más de 5.000 pymes a encontrar más de 500 millones de yuanes en préstamos durante la pandemia. El director de tecnología de S-Labs, Li Ming, dijo que el BSN es fácil de usar porque cumple con los estándares del gobierno chino y les ayuda a encontrar clientes. “La mayor conveniencia de BSN es su efecto de marca”.

Y si se sale con la suya, la juventud de hoy será la primera generación nativa de blockchain. Esta fluidez ya se está desarrollando en las escuelas secundarias donde el BSN está explorando cómo enseñar a los estudiantes, incluso mediante la celebración de concursos de programación con premios en efectivo. “Blockchain debería ser una habilidad básica”, dijo He. “La idea es ayudar a que más personas se sientan cómodas con el uso de la tecnología”.

En junio, Red Date cerró con 30 millones de dólares en fondos de la Serie A que se destacó por su alcance global. Participaron importantes inversores de Arabia Saudita, Suiza y Tailandia.

En la segunda parte de esta serie, examinamos cómo China está implementando tecnología, en particular el yuan digital e-CNY, para promover iniciativas que entrelazan la economía y la geopolítica, abarcan la infraestructura concreta y virtual, y abarcan los hemisferios, desde Camboya hasta el Caribe.

Leave a Comment

You may also like

Más