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Concurso de microscopía Nikon Small World 2021: algunas de nuestras imágenes favoritas

Imagen de un objeto verde junto a la cabeza de un insecto.
Agrandar / Un pequeño cnidario llamado hidra (verde) se ha adherido al capullo de un caddisfly.

La microscopía es esencial para muchas áreas de la ciencia. Lo usamos para ver todo, desde los pequeños dispositivos que fabricamos hasta las diminutas estructuras dentro de las células. Y la microscopía no funcionaría sin el aporte de muchas áreas de la ciencia. La química ayuda con las manchas, los tintes y la preparación de muestras. La física determina lo que es posible con diferentes formas de óptica. Y campos como la biología y la geología nos dicen qué muestras pueden brindarnos información valiosa. Combinadas, estas herramientas nos brindan un conjunto casi infinito de opciones para ver el mundo de los pequeños.

Con las elecciones correctas entre esas opciones, un microscopio puede hacer mucho más que solo hacer avanzar la ciencia; puede crear objetos de arte. Cada año, cuando Nikon publica los resultados de su concurso anual de microscopía, luchamos por nuevos superlativos para describir las imágenes. Este año no es la excepción. Entonces, en lugar de luchar con las palabras, pasaremos directamente a las imágenes.

La roca. Tendemos a pensar en los microscopios como herramientas que examinan la materia viva, revelando detalles que son críticos para comprender las células y los organismos construidos a partir de ellas. Pero los productos químicos y los minerales también tienen características que no siempre son visibles a simple vista y que también pueden ser fundamentales para su comportamiento. Siempre nos han gustado los primeros planos de cristales y rocas, y la colección de imágenes de este año contiene un exceso de ellos.

Los insectos. Estos son temas más tradicionales de microscopía. Muchas especies de insectos son apenas visibles a simple vista, mientras que muchas otras tienen características que solo se pueden ver con un aumento. Ambos nos recuerdan que hay todo un mundo de cosas que suceden fuera de nuestra experiencia diaria; en algunos casos, ese mundo existe dentro de nuestras casas.

Un poco del resto. Hemos compartido tantas imágenes fantásticas y todavía no hemos llegado a algunos de los elementos más pequeños: las células vivas y las estructuras que crean. No diré que hayamos guardado lo mejor para el final, pero ciertamente tenemos algunas imágenes muy, muy buenas en esta galería final.

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