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El BMW i4 2023 es el BMW sedán eléctrico que estabas esperando

Un BMW i4 azul junto a unas montañas
Agrandar / El BMW i4 M50 es el primer BMW EV que se beneficia de la atención de la división M de la compañía.

Jonathan Gitlin

MUNICH – Durante toda mi existencia, el BMW Serie 3 ha sido la opción predeterminada para un sedán compacto de lujo con buena dinámica de conducción. O fue hasta hace unos años, cuando llegó el Tesla Model 3 y comencé a comer la Serie 3 ‘ comida. Pero ahora hay un vehículo eléctrico de batería que puede cambiar las cosas para BMW, en la forma de un sedán fastback de cinco puertas llamado i4.

Después de una ventaja inicial y luego un poco de tropiezo, BMW ha recargado sus esfuerzos de electrificación. El mes pasado, fuimos a Alemania y condujimos el buque insignia más nuevo del fabricante de automóviles, un SUV deportivo cargado de tecnología llamado iX. Pero el iX no es el único BEV nuevo en el que BMW ha estado trabajando, y también pudimos pasar un día con el i4 M50 de $ 65,900 que encabeza la gama. El i4 es el primero de los coches eléctricos de BMW en ser bendecido por su legendaria división M, y viene con un par de motores eléctricos envueltos en una elegante carrocería Gran Coupé Serie 4. A riesgo de estropear el resto de esta revisión, es bastante bueno.

Puede que el i4 M50 no sea un monstruo de Nürburgring como el M3, pero es un sedán eléctrico rápido y potente que se conduce bien y cuenta con una tecnología inteligente.
Agrandar / Puede que el i4 M50 no sea un monstruo de Nürburgring como el M3, pero es un sedán eléctrico rápido y potente que se conduce bien y cuenta con una tecnología inteligente.

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Nuestra primera pista sobre el i4 llegó en 2017, cuando BMW mostró un concepto eléctrico de cuatro puertas llamado i Vision Dynamics. El año pasado, la compañía siguió con algo mucho más cercano al automóvil de producción, el Concept i4. En junio, me encontré cara a cara con, pero no conduje, el automóvil de nivel de entrada, el i4 eDrive40 de $ 55,400. Esa versión se conforma con un solo motor que impulsa las ruedas traseras, lo que le da 300 millas (483 km) de alcance.

Pero el modelo halo es el M50, que utiliza un motor síncrono excitado eléctricamente en cada eje para proporcionar una potencia combinada de 536 hp (400 kW) y 586 libras-pie (795 Nm), muy por encima de los actuales M3 y M4. Esas cifras lo convierten en el BMW EV más potente hasta la fecha. (El motor delantero tiene una potencia máxima de 254 hp / 190 kW y 317 libras-pie / 430 Nm; el motor trasero tiene una potencia de 308 hp / 230 kW y 270 libras-pie / 365 Nm).

Como corresponde a una empresa llamada Bavarian Motor Works, las unidades de propulsión se fabrican internamente en la fábrica de BMW en Dingolfing, cerca de Múnich. Las unidades son compactas y tienen una densidad de potencia un 50 % más alta que la unidad de streaming del i3. Al estar eléctricamente excitados, evitan el uso de materiales de tierras raras en su construcción. BMW dice que los motores tienen una eficiencia del 93 %.

Una vista despiezada de una unidad motriz BMW i4.  BMW se enorgullece de ser un fabricante de motores y diseña y fabrica sus motores eléctricos internamente.
Agrandar / Una vista despiezada de una unidad motriz BMW i4. BMW se enorgullece de ser un fabricante de motores y diseña y fabrica sus motores eléctricos internamente.

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Los motores se alimentan con energía de un paquete de baterías de iones de litio que está justo donde esperas que esté: debajo del piso del i4 y entre los ejes delantero y trasero. Está compuesto por cuatro módulos de 72 celdas y otros tres módulos de 12 celdas, para una capacidad útil total de 80,7 kWh (capacidad bruta: 83,9 kWh).

Las celdas prismáticas de 4,3 pulgadas (110 mm) de altura suministradas por CATL y Samsung SDI tienen una densidad de energía volumétrica un 40 % más alta que las celdas del BMW i3 saliente. BMW dice que el diseño y la elección de materiales le permiten reciclar hasta el 90 % de la batería si es necesario.

Una vista en despiece del paquete de baterías del BMW i4.
Agrandar / Una vista en despiece del paquete de baterías del BMW i4.

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En el i4 más barato y menos potente, la batería es buena para una autonomía de 300 millas. Pero entre el rendimiento más alto del i4 M50 y sus ruedas y neumáticos más grandes y anchos, pierde parte de esta capacidad para una autonomía estimada según la EPA de 245 millas (394 km). (Para nuestra audiencia internacional, las estimaciones de autonomía WLTP, que se parecen mucho menos a los estilos de conducción estadounidenses, son 521 km para el M50 y 590 km para el eDrive40).

Esas estimaciones de rango parecen razonables en función del consumo de energía de nuestro i4 M50 de prueba. En el transcurso de 267 millas (430 km) y 8 horas, el automóvil usó 2.6 millas / kWh (23.7 kWh / 100 km), teniendo en cuenta que esas millas se recorrieron todas en Alemania e incluyen correr a la velocidad máxima del automóvil de 140 mph (225 km) en carreteras sin restricciones.

El i4 aceptará una carga rápida de CC de hasta 200 kW a través del enchufe CCS estándar de la industria. BMW dice que cargar del 10 al 80 % con un cargador rápido de CC de 200 kW debería llevar 31 minutos. Para una carga de CA más regular y lenta, espere que la batería tarde un poco menos de ocho horas en pasar del 10 al 100 % del estado de carga gracias al cargador integrado de 11 kW del i4.

Un cargador rápido de CC de 200 kW llevará la batería de un i4 del 10 al 80 por ciento del estado de carga en 31 minutos.  Una carga lenta de CA del 10 al 100 por ciento tomará un poco menos de ocho horas.
Agrandar / Un cargador rápido de CC de 200 kW llevará la batería de un i4 del 10 al 80 % del estado de carga en 31 minutos. Una carga lenta de CA del 10 al 100 % tomará un poco menos de ocho horas.

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