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Entrevista: Animaze planea superar los límites de VTubing

Animaze, un software desarrollado por HoloTech Studios Inc., es uno de varios programas que permiten a los usuarios usar avatares digitales para expresarse. Similar al software como VSeeFace y otros programas basados ​​en avatar, Animaze incorpora avatares digitales que utilizan una variedad de funciones para diferenciarlo. En esta entrevista pudimos hablar de avatar a avatar con el CEO de Holotech Studios Inc., Dragos-Florin Stanculescu sobre estas características y cómo Animaze quiere ampliar los límites de VTubing.

Kazuma Hashimoto, Siliconera: ¿Cómo describirías mejor Animaze como un programa para aquellos que no están familiarizados con la escena de VTube y Virtual Avatar?

Dragos-Florin Stanculescu, director ejecutivo de Holotech Studios Inc.: Yo describiría el software como un programa que permite que todos sean vistos como quieren ser vistos y escuchados como quieren ser escuchados, esa es nuestra misión. VTubing es un gran ejemplo de eso, pero es solo una rama de lo que se puede hacer con los avatares virtuales. Los VTubers son los más visibles en este momento, pero los avatares también pueden hacer muchas cosas para las personas que no son necesariamente parte de ese grupo. Por ejemplo, personas que solo quieren interactuar con sus amigos o quieren interactuar con varias comunidades de formas que antes no estaban disponibles.

Siliconera: ¿Qué características tiene Animaze oferta que lo distingue de VStudio, VSeeFacey otros programas gratuitos?

Dragos: Animaze también tiene un nivel gratuito, pero si queremos entrar en los detalles técnicos esenciales, podemos hacerlo con un peine sobre la lista de funciones. Animaze quiere permitir que las personas construyan los avatares de la forma en que quieran construirlos, ya sean 2D o 3D, quieran usar iluminación, o si quieren usar motores externos de creación de avatares, o construir todo a medida. Básicamente, queremos proporcionar un motor de interacción de avatar de amplio espectro que permita a las personas hacer todo lo que quieran hacer. No queremos ser un jardín amurallado, queremos ser un estándar abierto.

Con respecto al uso de VTubing, lo que estamos tratando de hacer al construir nuestra propia capa de renderizado y animación es mantenernos abiertos a agregar características que serían más difíciles de agregar cuando se usa un motor existente. Debido a que estamos escribiendo la capa de animación y renderizado desde cero, tenemos la opción de crear esto de una manera que sea ideal para la interacción basada en avatar.

Animaze

Siliconera: ¿Habrá actualizaciones futuras para permitir un mejor seguimiento facial para los modelos ajustados en Unity y Blender para obtener mejores formas de mezcla?

Dragos: Sí, por supuesto. El objetivo final es llevar esto tan lejos como sea posible. En realidad, esta es una de las razones por las que cuando empezamos con FaceRig los recursos siempre fueron limitados. Si queremos hacer animación a nivel de Pixar en tiempo real, entonces debemos ser capaces de atraer talento a nivel de Pixar. Porque hay personas que están impulsadas por la misión de habilitar avatares para todos en el mundo y eso es genial, pero también está bien aceptar que hay artistas y codificadores increíbles que no están en la misión. Están dispuestos a resolver estos difíciles problemas y necesitan que se les pague por ello. Así que necesitábamos encontrar una manera de asignar los recursos para impulsar el sobre en ese extremo. Y el gol con Animaze es tener los recursos para mejorar estas cosas y cómo colocamos las formas de mezcla y mejorar la cantidad de huesos que podemos controlar. Así que el objetivo es sí, siempre buscamos ir más allá.

Siliconera: ¿Hay planes para agregar herramientas de accesibilidad para VStreamers (2D y 3D) que incluirían un mejor reconocimiento facial para aquellos que tienen alguna discapacidad física?

Dragos: El desafío de la captura de movimiento es facilitar su comprensión. Ya tenemos tantas herramientas relacionadas con las partes simétricas del rostro. Básicamente, en este momento, cualquiera puede ingresar a la configuración y ajustar la fuerza o la suavidad de ambos ojos. Hemos tenido gente, incluso con FaceRig, con parálisis cerebral que han dicho que el programa les permite comunicarse mejor. Sin embargo, las personas necesitan conocer todas estas configuraciones. Y es un desafío porque se trata de configuraciones tradicionalmente complejas que debemos explicar a las personas que no tienen experiencia con este tipo de software. A veces, no es la creación de la función lo que supone un desafío, sino la creación de la interfaz para que sea comprensible.

Siliconera: ¿Tendrá mejores tutoriales disponibles para que las personas aprendan mejor las funciones de Animaze?

Dragos: Sí, estamos trabajando en esto. Estamos abiertos a enseñar a las personas cómo crear avatares en softwares externos solo para que puedan darle vida en Animaze. Y sí, se planean tutoriales, pero necesitamos comentarios. Cuando se comprende el software, es muy fácil crear un tutorial que sea demasiado complejo. Por lo tanto, necesitamos comentarios que nos indiquen que lo reduzcamos o que identifiquemos lo que los usuarios no entienden.

Siliconera: Una multitud de funciones para Animaze están bloqueados detrás de un servicio basado en suscripción, lo que puede hacer que sea inaccesible para aquellos que buscan ingresar a la escena de VTuber o usar un avatar como medio de autoexpresión de otras maneras. ¿Existe la posibilidad de que Animaze ¿Reducirá la cantidad de funciones bloqueadas detrás de la suscripción, o simplemente venderá su producto a un precio fijo?

Dragos: Déjame hacerte una pregunta: ¿crees que $ 1,70 es una suma que impide que las personas accedan a estas funciones? Porque hemos trabajado muy duro para reducir el precio y asegurarnos de que todos puedan pagarlo. Entendemos que la versión gratuita tiene un límite de tiempo en la cámara web virtual, pero esto es para personas que quieran asistir a una clase o charlar con un amigo. Las personas que buscan formas de ganar dinero pueden comenzar con $ 1.70 al mes, que es menos que una taza de café. Pero necesitamos una forma de pagar a los programadores y artistas para que sigan desarrollando estas funciones. Esta es la razón por la que nos alejamos del modelo con FaceRig con el fin de hacerlo más sostenible para crear características progresivamente mejores.

La idea es que queremos poder ofrecer “Pixar en tiempo real” y para ello necesitamos apoyar a un equipo más grande. Los primeros pasos son los más fáciles de realizar, pero existe una progresión geométrica en el costo de cada paso. Aprendimos de nuestra experiencia pasada con FaceRig que siempre estaríamos limitados y no podríamos construir las funciones que queríamos construir porque no había suficiente energía para contratar a todas estas personas sin el capital necesario.

Una de las cosas sobre FaceRig, y las personas a las que les gusta VTubing no se dan cuenta de esto, tratamos de hacerlo súper asequible. Pero había personas que no podían pagar los $ 15 como tarifa inicial o incluso comprarlos en Steam, por lo que no había forma de que tuvieran acceso a una identidad de avatar. Queríamos una forma de proporcionar una versión gratuita del software, y creemos que es justo tener los recursos para pagar a los programadores y artistas que están refinando las funciones y el contenido. Si no pudiéramos pagar a estas personas, irían a Amazon o Pixar. Y, personalmente, creemos que tener identidades de avatar no debe estar vinculado a una corporación que vende datos de usuarios o busca en su información privada. No obtenemos dinero de los anunciantes, por lo que necesitamos que se pague el software. Parte del software puede ser gratuito, pero no todo.

Animaze está disponible de inmediato en PC a través de Steam.

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