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Este colgante de marfil de mamut decorado tiene 41.500 años

Este colgante de marfil de mamut decorado tiene 41.500 años

Talamo y col. 2021

Mientras nuestra especie se extendía por Eurasia y compartía brevemente un continente con el último de los neandertales, alguien se tomó el tiempo para dar forma con cuidado a un colgante ovalado de marfil de mamut y luego lo decoró con una línea de puntos en forma de bucle. El colgante, desenterrado en la cueva de Stajnia en Polonia, fue fechado recientemente por radiocarbono alrededor de 41.500 años. Eso lo convierte en el ejemplo más antiguo conocido de una moda paleolítica que llegó desde Francia a Siberia hace entre 42.000 y 30.000 años.

Un colgante de marfil antiguo

Los arqueólogos que excavaron la cueva encontraron el colgante de marfil roto en dos pedazos. Cuando se vuelven a ensamblar, los fragmentos forman la mayor parte de un óvalo, con un extremo aún roto y faltante. Alrededor de 50 marcas de pinchazos salpican su superficie, formando una forma de bucle muy curva. Los bordes del colgante son lisos y redondeados, y aunque su superficie está agrietada y desgastada después de decenas de miles de años en el suelo, es fácil ver que alguna vez debió haber sido una hermosa y elaborada pieza de joyería, o, como dicen los arqueólogos, «Arte portátil».

Hoy, no tenemos forma de saber qué significaban las líneas curvas de puntos en el colgante de marfil de mamut para las personas que hicieron y usaron el objeto. Esos detalles se han perdido para nosotros, pero la paleoantropóloga Sahra Talamo de la Universidad de Bolonia y sus colegas sugieren cazar recuentos o anotaciones sobre el paso de fases o ciclos lunares.

Bajo un microscopio electrónico de barrido, las pequeñas marcas de punción tienen secciones transversales en forma de V, y su ancho y profundidad varían un poco. El resultado parece como si el antiguo artesano que pinchó las líneas punteadas en el marfil usara una herramienta de pedernal afilada con un borde ligeramente irregular, según Talamo y sus colegas. Y un taladro, probablemente de hueso, ayudó a hacer dos agujeros redondos a lo largo de la rebanada de marfil, uno cerca del centro de cada lado largo del óvalo.

Los arqueólogos encontraron el colgante de marfil en la misma capa de sedimento que un punzón roto hecho de hueso de caballo, que data de 42.200 años; la espectrometría de masas ayudó a identificar las especies de hueso en cada artefacto. Talamo y sus colegas dicen que las personas que hicieron y usaron estos objetos vivieron en la cueva solo de manera efímera. Pero el colgante sugiere que compartían al menos alguna conexión cultural con personas que vivían tan lejos como Siberia.

Tendencias de la moda paleolítica

En una cueva en Alemania, un patrón similar de líneas de puntos curvas adorna la parte posterior de una estatuilla humana tallada entre 38.800 y 40.200 años. Un pequeño puñado de sitios franceses tienen artefactos con motivos similares tan antiguos como hace 40.700 años y tan recientes como hace 30.800 años. Cuentas de marfil y un bastón de un sitio al este de Moscú fueron decorados con patrones similares de marcas de perforaciones hace entre 34.800 y 33.500 años. Y el mismo motivo adorna tocados de marfil y agujas de hueso en un sitio de 32.400 a 30.800 años en Siberia.

El colgante Stajnia es el ejemplo más antiguo hasta ahora de marfil decorado con curvas punteadas, por unos 2.000 años. Talamo y sus colegas sugieren que su presencia podría arrojar un poco más de luz sobre las innovaciones culturales, como nuevos motivos decorativos, nuevos tipos de herramientas y otras ideas, que se extendieron por vastas franjas de Eurasia durante el período llamado Paleolítico Superior Inicial. Como mínimo, la edad del colgante Stajnia puede dar a los arqueólogos una razón para repensar la idea de que las montañas del suroeste de Alemania eran el semillero de la nueva cultura euroasiática en ese momento.

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