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Fuentes fecales: los CDC advierten sobre brotes de diarrea relacionados con las almohadillas contra salpicaduras de caca

Un niño de 2 años disfruta del chorro de agua en una plataforma de agua en Los Ángeles el 20 de junio de 2022.
Agrandar / Un niño de 2 años disfruta del chorro de agua en una plataforma de agua en Los Ángeles el 20 de junio de 2022.

En el calor abrasador récord de este verano, un chorrito de agua fresca y fresca suena como una dicha deliciosa. Cada gota ofrece un alivio enérgico mientras repiquetea en tu rostro, saciando tu piel candente.

Pero si encuentra un respiro tan eufórico en un área de chapoteo para niños, ese rocío calmante podría convertirse rápidamente en un vomito repugnante, ya que los goteos y gotas pueden estar rociados con patógenos diarreicos. Cada golpeteo puede ofrecer una salpicadura de gérmenes infecciosos que, si se ingieren accidentalmente, podrían transformarlo en una verdadera fuente fecal en los días siguientes.

Esa es la advertencia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, al menos. Esta semana la agencia publicó un informe que describe dos brotes gastrointestinales vinculados a una sola plataforma recreativa en Kansas. Los dos brotes, que ocurrieron con días de diferencia en junio de 2021, involucraron dos patógenos diferentes:Shigela bacterias y norovirus, y colectivamente enfermaron al menos a 27 personas. Si bien algunas circunstancias son específicas de esa plataforma de salpicaduras en particular en Kansas, los brotes resaltan el riesgo común de tales instalaciones, que a menudo no están reguladas.

diversión feculenta

Splash pads, los lugares de agua populares que pueden incluir fuentes interactivas, rociadores de agua y chorros, generalmente no incluyen áreas con agua estancada. Y debido a esto, «las almohadillas de salpicaduras no siempre cumplen con la definición local, estatal, territorial o tribal de un ‘lugar acuático'» y pueden estar exentos de los códigos de salud pública, las notas de los CDC en su sitio web. «Esto significa que no siempre están regulados, ni siempre están obligados a desinfectar el agua con productos químicos que matan gérmenes».

En otras palabras, el agua que sale a borbotones de esos tentadores chorros podría haber sido filtrada a través de un pañal de baño lleno de caca en lugar de un sistema de saneamiento adecuado. Esto no es solo una hipotética horrible, sino una realidad repugnante. El CDC ha contado varios brotes de este tipo a lo largo de los años y ha enumerado los riesgos para obtener más. El más obvio es que los niños pequeños generalmente tienen poca higiene y malas habilidades para ir al baño y disfrutan sentarse y pararse en los chorros, que, como advierten los CDC sin rodeos, «pueden enjuagar la caca de su trasero». Los niños pequeños también tienen más probabilidades de tener esa agua en la boca, completando así la ruta fecal-oral en un tiempo récord.

Los autores del nuevo informe, escrito por los CDC y los funcionarios de salud de Kansas, hicieron referencia a un estudio de 2010 que documentó el comportamiento de los niños frente a las salpicaduras y encontró que «los niños usaban pañales, se sentaban en chorros de agua y ponían la boca abierta en el agua».

Además, los chorros y los rociadores en sí mismos representan un riesgo porque cuando el agua se aerosoliza, agota la concentración de cloro libre, lo que dificulta mantener constantemente la concentración necesaria para prevenir la propagación de enfermedades.

diversidad acuática

Si todo eso no fuera lo suficientemente nauseabundo, el informe sobre los dos brotes de Kansas señala que la plataforma de salpicaduras involucrada estaba en un parque de vida silvestre donde las personas visitaban exhibiciones de animales, incluidos lémures, antes de entrar en los rociadores de agua. Uno de los brotes, ocurrido el 11 de junio, implicó la propagación de Shigela bacteria que causa una enfermedad diarreica llamada shigelosis.

Los primates no humanos, como los lémures, son el único reservorio animal conocido de Shigela. Pero el brote, que enfermó al menos a 21 niños y adolescentes de entre 1 y 15 años, no estuvo relacionado con tocar o alimentar a los lémures, encontraron los investigadores del brote. En cambio, las enfermedades se asociaron con jugar en la almohadilla de salpicaduras y tener agua en la boca. Tres niños enfermos tuvieron que ser hospitalizados y afortunadamente se recuperaron.

Una semana después, el 18 de junio, estalló otro brote, esta vez con norovirus. Los investigadores identificaron seis casos en este brote, que afectaban a personas de entre 1 y 38 años de edad. Todas las personas enfermas jugaban en el área de chapoteo y todas reportaron tener agua en la boca.

Pero eso no fue todo. En los días entre los dos brotes, los investigadores identificaron más casos de enfermedades gastrointestinales agudas en las personas que visitaron el parque, pero carecían de datos de laboratorio para vincularlos directamente con cualquiera de los brotes identificados. Con casos adicionales identificados el 19 de junio, los investigadores contabilizaron 63 enfermedades gastrointestinales y la plataforma de salpicaduras se cerró el 19 de junio.

Reconsiderando las regulaciones

Cuando los funcionarios de salud locales investigaron el funcionamiento de las almohadillas contra salpicaduras, encontraron algunas características preocupantes que podrían explicar los brotes, entre las que se incluyen:

El agua permaneció en el tanque de recolección (al que se drena el agua después de rociar a los usuarios y antes de que se filtre, desinfecte y vuelva a rociar) durante la noche en lugar de recircular, filtrar y clorar continuamente. La plataforma de salpicaduras no tenía un controlador automático para medir y ayudar a mantener la concentración de cloro libre necesaria para prevenir la streaming de patógenos. Además, ningún miembro del personal tenía documentación de haber completado la capacitación estandarizada del operador.

Las pruebas de los CDC encontraron bacterias gastrointestinales en tres de las siete bombas utilizadas para suministrar agua a las características de la almohadilla contra salpicaduras.

Después de que se cerró la plataforma de salpicaduras el 19 de junio, el parque de vida silvestre abordó los hallazgos del investigador de salud, agregando circulación continua, filtración, desinfección; agregar un controlador de cloro automatizado y capacitar a su personal. La plataforma de salpicaduras reabrió el 24 de julio y no se identificaron enfermedades adicionales en la plataforma de salpicaduras.

«A medida que aumenta el uso de las almohadillas contra salpicaduras, es necesario reconsiderar la exención de las almohadillas contra salpicaduras de la regulación según los códigos de salud pública», concluyeron los autores del informe.

Por ahora, sin embargo, los mensajes simples también pueden ayudar a prevenir brotes de salpicaduras, como letreros que le digan a los salpicadores y cuidadores: «No se meta al agua si tiene diarrea», «No se pare ni se siente sobre los chorros» y » No te tragues el agua».

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