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Jeff Bezos anuncia que la piloto de 82 años Wally Funk se lanzará al espacio con él

Mary Wallace Funk, una piloto de 82 años a la que se le impidió convertirse en astronauta en la década de 1960 debido a su sexo, se unirá a Jeff Bezos en el primer vuelo humano de su compañía de cohetes al espacio, anunció la compañía el jueves.

El fundador de Blue Origin, Jeff Bezos y Wally Funk.  Crédito de la imagen: Instagram / Jeff Bezos

El fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, y Wally Funk. Crédito de la imagen: Instagram / Jeff Bezos

El 20 de julio se unirá a Bezos; su hermano, Mark Bezos; y el ganador de una subasta como las primeras personas en volar en un cohete y una cápsula Blue Origin, dijo la compañía en un comunicado. La misión será un breve vuelo suborbital, con el cohete elevándose por encima del umbral de 62 millas generalmente considerado como el comienzo del espacio, antes de regresar a la Tierra.

Los pasajeros a bordo del cohete, llamado New Shepard, experimentarán gravedad cero durante cuatro minutos y luego volverán a aterrizar en el desierto en el oeste de Texas, el lugar del lanzamiento del cohete.

Funk, que se hace llamar Wally, fue una de las 13 mujeres estadounidenses que pasaron por un riguroso programa de entrenamiento de astronautas en la década de 1960 para determinar si las mujeres eran aptas para el espacio. A pesar de realizar pruebas tan bien como los hombres en ese momento, ninguno se convirtió en astronauta: el programa fue financiado con fondos privados y no reconocido por la NASA. Más importante aún, la NASA estaba aceptando solo pilotos entrenados de aviones de combate, un trabajo abierto solo para hombres, como candidatos para convertirse en astronautas en ese momento, según History.com. No fue hasta 1983, cinco años después de que se eliminó el requisito de piloto de combate, que Estados Unidos envió a su primera mujer, Sally Ride, al espacio.

«Me dijeron que lo había hecho mejor y que había completado el trabajo más rápido que cualquiera de los muchachos», dijo Funk en un video publicado en la cuenta de Instagram de Bezos. Pero cada una de las cuatro veces que le dijo a la NASA que quería convertirse en astronauta, se le negó.

“Dijeron: ‘Bueno, eres una niña, no puedes hacer eso’”, recuerda en el video. “Dije: ‘¿Adivina qué? No importa lo que seas, aún puedes hacerlo si quieres hacerlo ‘. Y me gusta hacer cosas que nadie ha hecho nunca «.

A través de un portavoz, Blue Origin se negó a concertar una entrevista con Funk el jueves.

Funk fue la primera mujer inspectora de la Administración Federal de Aviación y la primera mujer investigadora de seguridad aérea de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Y con el vuelo de New Shepard a finales de este mes, abrirá otro camino, convirtiéndose en la persona de mayor edad en volar al espacio.

«Nadie ha esperado más», escribió Bezos en una leyenda de Instagram. «Es la hora. Bienvenido a la tripulación, Wally. Estamos emocionados de que vuele con nosotros el 20 de julio como nuestro invitado de honor «.

Isabella Grullón Paz c.2021 The New York Times Company

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