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La interrupción masiva de Internet muestra por qué necesitamos una descentralización más profunda de la web 3.0

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Afligiendo a numerosos actores estatales y no estatales, el apagón del 8 de junio dio lugar a costosas interrupciones del negocio y llamó la atención sobre las fallas a nivel institucional dentro de los modelos actuales de distribución web. Los expertos advierten que tales incidentes seguirán siendo una molestia constante sin un cambio / actualización significativo de la infraestructura web.

El apagón rápido

Una serie de sitios web – incluyendo la Casa Blanca, Gov.uk, Spotify y Reddit – cayó el martes por la mañana tras una interrupción masiva en Fastly, una red de distribución de contenido.

La interrupción afectó aún más a los sitios de comercio electrónico, como Shopify, eBay y PayPal, así como a Twitch y Vimeo. Shopify informó que los vendedores y los clientes no podían acceder a sus tiendas online ni a sus páginas de pago, respectivamente. Los medios de comunicación y noticias también encontraron dificultades, con contenido de proveedores como el New York Times, BBC, y Guardian siendo interrumpido.

No pasó mucho tiempo antes de que los investigadores identificaran a Fastly como la fuente del problema. Rápidamente es una de varias empresas que proporciona un servicio conocido como red de entrega de contenido (CDN) a través de servidores en la nube distribuidos en 26 países. Rápidamente permite a los clientes – Amazon, Reddit, et al. – para almacenar espejos de sus sitios web y datos (videos, archivos de audio y fotos) en servidores por una tarifa. El uso de este servicio aumenta la velocidad de streaming al mover la fuente de información (el servidor) a ubicaciones geográficamente más cercanas al consumidor.

Es por eso que su aplicación de la BBC funciona tan bien en Tokio como en Londres. En un período en el que la gente está usando internet más que en cualquier otro momento de la historia, este servicio ha demostrado ser sumamente rentable. De manera reveladora, Ganó rápidamente 290,9 millones de dólares en ingresos solo en 2020.

A pesar de que solo duró unas pocas horas, numerosos analistas han señalado que la interrupción del martes fue extremadamente costosa. Después de todo, Los servidores de Fastly manejaban el 10% de Internet. Es revelador que los cortes en 2015, un período con menos dispositivos conectados y una menor dependencia social de Internet le costó a la economía global un estimado de USD $ 2.4 mil millones ese año. Las estimaciones conservadoras sitúan el costo de la interrupción del martes en aprox. $ 300 millones por hora. De hecho, se desconocerá una verdadera medida del daño causado a las empresas que dependen de estos servicios.

Entonces, ¿cómo pasó esto? Al considerar el daño económico, y la reciente avalancha de ataques de piratas informáticos de alto perfil, la mayoría de los lectores se sorprenderían al saber que la interrupción se debió a algo increíblemente mundano. De hecho, se informó por primera vez como un «error de configuración inexplicable».

El problema con las CDN

Analizar cómo el 10% de Internet quedó fuera de servicio durante 45 minutos requiere una comprensión básica de lo que hace Fastly. Los proveedores de CDN permiten a las empresas colocar espejos de sus sitios web en servidores de borde geográficamente dispares. Esto reduce el retraso y al mismo tiempo evita bloqueos debido a aumentos repentinos en las visitas al sitio web. Recuerda cuando la inmigración canadiense sitio web colapsó tras las elecciones estadounidenses de 2016? El incidente probablemente podría haberse evitado utilizando los servicios de Fastly.

El problema es que estos servidores de borde son sistemas vinculados y están bajo el control centralizado de Fastly. Si un servidor encuentra un problema, ya sea un ciberataque, o en este caso una configuración de servidor Edge Cloud – puede crecer como una bola de nieve hasta que el público pierda el acceso a los servicios fundamentales de Internet. En un giro del destino, un servicio diseñado para mejorar la confiabilidad y la velocidad de Internet termina inhibiendo temporalmente el acceso público.

Debieron haber sido 45 minutos estresantes para el equipo de TI de Fastly, que afortunadamente (y algo heroicamente) logró restaurar el servicio. Afortunadamente, esto el tiempo de inactividad no fue el resultado de un ciberataque.

Desafortunadamente, las redes de entrega de contenido como Fastly no son las únicas empresas que crean proverbiales grietas en la proverbial armadura de Internet. En efecto, Proveedores de servicios en la nube como Amazon Web Services (Amazon AWS) son igualmente susceptibles.

AWS, Google y Microsoft dominan la industria de servicios en la nube altamente centralizada. Todo, desde fotografías de bebés hasta información médica confidencial, se almacena en la nube.

A Interrupción de varias horas en AWS en noviembre de 2020 sacó numerosas noticias y proveedores de servicios. Dado que AWS interactúa con un 40% de todo Internet, el daño a la empresa fue, nuevamente, inconmensurable.

Un fallo similar en otro Cloudflare (competidor de Fastly) resultó en una interrupción similar. La interrupción de 2 horas fue causada por un solo error (¡sencillo!) En un enlace físico entre Chicago y Newark.

En resumen, una parte importante de Internet está a cargo de unos pocos jugadores. Se ha demostrado que esta disposición centralizada es susceptible a puntos únicos de falla: un incendio, una inundación, un ciberataque, un error de configuración del servidor Edge, todo puede resultar en la pérdida del servicio, pérdidas económicas y amenazas de seguridad genuinas. A pesar de sufrir «puntos únicos de falla», los servicios proporcionados por las CDN y los proveedores de servicios en la nube son cada vez más importantes.

Entonces, ¿los cortes de Internet serán algo normal en nuestro futuro? ¿Hay algo que hacer o nos dirigimos a un inevitable Blackout de datos de estilo Bladerunner 2049?

Para abordar la interrupción es necesario abordar un problema mayor: centralización de internet.

¿Puede y debe descentralizarse Internet?

La reciente serie de cortes y ataques de ransomware demostrar la fragilidad de nuestro actual marco de distribución de Internet centralizado.

La centralización de Internet también citado como un facilitador importante de la censura de Internet y puede resultar en la pérdida / robo de datos de usuario. De manera análoga, el mismo modelo de organización centralizada que causó el cierre de Internet de la semana pasada también habilita el Gran Cortafuegos de China. En suma, consolidar el acceso a la información en manos de unos pocos proveedores de servicios, quienes a su vez están controlados por actores estatales y privados, pone al público a merced de estos actores.

La descentralización de Internet podría limitar el daño de futuras interrupciones al tiempo que limita la amenaza que representan los estados, las agencias de seguridad, los piratas informáticos y las empresas privadas para nuestra privacidad y acceso a la información.

Tecnología blockchain

Para tal fin, La tecnología blockchain muestra una promesa increíble ya que permite a los ciudadanos medios desempeñar el papel de consumidores y distribuidores de información, lo que reduce la dependencia social de las CDN y los proveedores de servicios en la nube. Blockchain almacena información en un libro mayor distribuido que es casi imposible de piratear y, a diferencia del modelo actual de distribución de Internet, está descentralizado.

De hecho, el uso de la tecnología blockchain elimina la posibilidad de «puntos únicos de falla» al reducir la necesidad de servidores privados. Esto tiene el beneficio adicional de eliminar la influencia del gobierno sobre estos servidores y produce un modelo de distribución más democrático.

¿Cómo pueden los proyectos blockchain ayudar a descentralizar Internet?

Varios innovadores de blockchain buscan proteger la privacidad del usuario y limitar la censura innecesaria mediante la descentralización de Internet.

Deeper Network, con sede en Silicon Valley, que planteó una cantidad récord de crowdfunding en Indiegogo para su dispositivo de hardware VPN, busca crear una red descentralizada que aproveche las cadenas públicas, las aplicaciones y las puertas de enlace de hardware, libre de interferencias de terceros. También recompensa inteligentemente a los participantes de su red que ayudan a proteger y mantener su ecosistema con su activo digital nativo DPR a través de un mecanismo de prueba de crédito (PoC).

Esta nueva generación de soluciones VPN descentralizadas (DPN) ayudará en particular a abordar los problemas del servidor centralizado al mover los puntos de transferencia de información a libros contables distribuidos sin ningún punto central de falla, lo que permitirá a los usuarios aprovechar una red privada descentralizada desde cualquier lugar. Esto elimina los servidores centralizados, y todos sus fallos asociados, de la ecuación.

El objetivo final de los proponentes de la Web 3.0 y las nuevas empresas en el espacio de la cadena de bloques es devolver el control de Internet al usuario individual al tiempo que brinda una alternativa asequible y confiable para las empresas que buscan evitar incidentes como la interrupción de Internet del martes.

Conclusión:

Más que cualquier otra cosa, la desastrosa interrupción de Fastly demuestra los peligros de la infraestructura de Internet centralizada. Sin un cambio significativo en la distribución, los ciudadanos privados se quedan navegando por las interrupciones, la censura y la desinformación como si fueran desastres naturales exclusivamente modernos.

Afortunadamente, la tecnología blockchain está brindando respuestas que probablemente convertirán en última instancia a los servidores centralizados en una tecnología de transición, al tiempo que lideran la carga hacia sistemas de distribución de información global más libres y robustos.

Descargo de responsabilidad: CryptoSlate tiene una posición financiera en Deeper Network.

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Publicado en: Adopción, Tecnología

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