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La mamá de Envoy y yo nos entusiasmamos al ver OpTic Gaming en Champs

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Después de lo que pareció una eternidad, Call of Duty regresó a LAN justo a tiempo para Champs. Era el momento de «mudarse» en el campus de la Universidad del Sur de California, pero era fácil ver a todos los fans de OpTic Chicago entre los estudiantes. Dentro de la arena, cerca del frente del escenario, los fans en varias versiones de la camiseta de OpTic Gaming cantaron mientras su equipo subía al escenario para su primera aparición en Champs.

James «Clayster» Eubanks estaba sentado en el borde de Express, esperando un pick cuando Asim «Asim» Obaid colocó la bomba. Matthew “FormaL” Piper y Dylan “Envoy” Hannon corrieron directamente hacia el campo de visión de Clayster. Sin embargo, no pudieron verlo.

«Está disparando a través del cristal», gritó Jennifer Hannon desde la parte trasera de las gradas en el Galen Center de Los Ángeles. Fue entonces cuando me di cuenta de que estaba sentado junto a la madre de Envoy, que esperaba un milagro cuando Chicago cayó 2-0 contra los Subliners de Nueva York.

OpTic Chicago había tenido problemas para actuar online todo el año, y lo estaban poniendo todo sobre la mesa para ellos y los fans en Champs. En el Stage 5 Major, el primer evento en más de un año que permitió a los fans, Seth “Scump” Abner usó Twitter para explicar cuánto había extrañado que los fans lo animaran.

«Hace que se me llenen los ojos de lágrimas», Scump tuiteó junto con un video de fans volviéndose locos después de que OpTic Chicago ganara la serie 3-1 contra Dallas Empire.

Los fans de OpTic son únicos en su clase

Contra los luchadores Subliners de Nueva York, OpTic Chicago fue el favorito para ganar su primer partido del torneo. Sin embargo, el regreso del tres veces campeón mundial de Call of Duty, James «Clayster» Eubanks, resultó ser demasiado para el Green Wall, ya que Nueva York tomó la delantera en la serie. Después de perder el Hardpoint inicial en Checkmate, OpTic Chicago tendría que regresar a la serie. En Express for Search and Destroy, las cosas solo empeoraron para los reyes de la Liga Call of Duty.

Envoy golpeó primero contra los Subliners en la primera ronda de Search and Destroy en Express con un as, matando a los cuatro miembros de Nueva York en rápida sucesión. Fue la recuperación perfecta del rendimiento perturbador que había experimentado OpTic en el mapa anterior. «Consígalos Dill», gritó Hannon de nuevo desde el asiento junto a mí. Por una vez, las cosas iban a favor de OpTic, pero no duraría. La victoria del as de Envoy sería la única ronda que OpTic obtendría durante la Búsqueda, perdiendo 1-6 contra NYSL. Cuando los Subliners de Nueva York tomaron otra ronda de Search and Destroy, la madre de Envoy se preocupó más por la serie.

Vestido con una camiseta de visitante de OpTic Chicago con brillan en la oscuridad uñas verdes, Hannon saltaba cada vez que Envoy destrozaba a Paco “HyDra” Rusiewiez o agarraba un excitante trío. Después de que OpTic cayera 2-0 en la serie, con la espalda contra la pared, entablé una conversación con ella. Estaba feliz de hablar sobre el vuelo desde Chicago que ella y su esposo habían tomado para animar a su hijo y su equipo.

Esta era una vista a la que estaban acostumbrados, ya que Envoy había estado viajando para Call of Duty desde que tenía 15 años. Cuando la liga cambió la edad de competencia de 14 a 18, Envoy tuvo que tomar un descanso del juego. En ese tiempo, continuó practicando Call of Duty en su sótano, gritando varias llamadas que tenían poco sentido para su madre. Cuando no jugaba Call of Duty, jugaba diferentes deportes con su amigo; una actividad que todavía se lleva a cabo en la actualidad, como explicó Hannon.

No fue hasta el Checkmate Control que las cosas empezaron a mejorar para OpTic. Estaban a punto de caer al nivel inferior del torneo y necesitaban algo especial. La respuesta llegó en forma de un Control de Ronda 5, que OpTic Chicago apenas logró superar con solo una ventaja de cuatro vidas cuando el polvo se asentó.

“Eso fue muy estresante”, le dijo Hannon a su esposo, que estaba sentado a su lado. También lo fue para mí. Aunque no era un fan de OpTic, la multitud me tenía bien con ellos y me alimentaba con el deseo de verlos ganar su primer mapa.

Mientras veía a Hannon animar a OpTic y volverse loco cada vez que Envoy hacía una obra impresionante, me di cuenta de lo que significaba ser un fan de Call of Duty; lo que significaba ser fanático de OpTic Gaming.

Se sentía como si toda la Universidad estuviera temblando.

Esto puede ser una exageración excesiva, pero siempre que OpTic Chicago jugaba, ya fuera bueno o malo, los fans siempre estaban animando. Desde los cánticos de «Let’s go OpTic» hasta el grave estruendo de «¡Bruuuuuuce!» Los fans de OpTic siempre eran los que más ruido hacían. Mientras los gritos y aplausos reinaban en el Galen Center, realmente se sentía como si el estadio estuviera temblando.

La experiencia no se transfirió a los otros equipos, especialmente si estaban perdiendo. Pero a los fans de OpTic, no les importaba si estaban abajo 1-5 en un Search and Destroy o por 70 puntos en un Hardpoint. Constantemente hacían algún tipo de ruido. Como alguien que ha estado siguiendo la escena de Call of Duty durante los últimos años, siempre admiré los vítores de OpTic Gaming desde la seguridad de mi habitación. Sin embargo, en persona, fue una historia completamente diferente.

Incluso después de que los Subliners de Nueva York hubieran enviado a Chicago al grupo inferior, después de una derrota por 6-3 en Raid Search in Destroy, en el quinto y último mapa de la serie, los fans de OpTic aún hacían ruido. A pesar de que el juego había terminado, cuando Clayster subió al escenario para hacer una entrevista posterior al partido para su equipo, la multitud comenzó de nuevo. Solo que no eran los vítores optimistas que había escuchado antes. Esta vez, los fans de OpTic intentaban «abuchear» a Clayster para que saliera del escenario; un gesto que tomó con calma con una gran sonrisa en su rostro.

El regreso de OptTic a la gracia en Champs

Ahora, en el grupo inferior de Champs, OpTic Chicago tendría que comenzar su historia de Cenicienta para pasar el resto del evento. Su próximo oponente serían los Florida Mutineers, quienes comenzaron el torneo en el grupo inferior debido a los puntos obtenidos a lo largo de la temporada. Con una nueva venganza y un fuego bajo T2P (Scump y Formal), nada se interpondría en el camino del Muro Verde.

OpTic saldría por la puerta de manera dominante contra los Mutineers, tomando el primer mapa con facilidad antes de que las cosas comenzaran a asentarse en el Mapa 2 en Standoff for Search and Destroy. A medida que se desarrollaban los juegos, los cánticos familiares de más temprano en el día comenzaron a sacudir el estadio una vez más. Cuanto más fuertes eran los cánticos, mejor parecían los jugadores de OpTic contra su oponente en Florida.

Finalmente, el juego se redujo a Apocalypse Hardpoint; el decisivo de la serie. OpTic venía de una gran victoria por 3-1 del Checkmate Control y parecía peligroso. Rápidamente, la puntuación de Hardpoint comenzó a subir a favor de los chicos del Green Wall. Cuanto más se alejaban de Florida, más fans comenzaron a ponerse de pie. Los que estaban sentados frente al escenario comenzaron a acercarse, animando sus cabezas para finalmente ver a su equipo desempeñándose bien.

En 250-159, las cortinas se cerraron para los Mutineers de Florida. Ese temblor familiar se extendió por todo el estadio cuando los fans de Green Wall finalmente obtuvieron lo que vinieron a buscar: una victoria.

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