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La maquinaria de desinformación de Rusia se descompone tras la invasión de Ucrania

La maquinaria de desinformación de Rusia se descompone tras la invasión de Ucrania

Durante décadas, Vladimir Putin ha comisariado lenta, cuidadosa y sigilosamente las redes de influencia online y fuera de línea. Estos esfuerzos han dado frutos lucrativos, ayudando a Rusia a ser mucho más influyente de lo que un país tan corrupto e institucionalmente frágil tenía derecho a ser. El Kremlin y sus representantes tenían participaciones económicas en Europa y África que avergonzarían a algunos de los imperios más pequeños del siglo XVIII. Tenía una vasta red de idiotas útiles a los que ayudó a ser elegido y con los que podía contar para recibir apoyo, y controlaba gran parte de la narrativa cotidiana en varios países a través de la desinformación online. Y mucha gente no tenía ni idea.

Si bien algunos eventos importantes como las elecciones estadounidenses de 2016 y el Brexit del Reino Unido ayudaron a sacar a la luz esta intromisión, muchos no sabían o no estaban dispuestos a aceptar que la máquina de desinformación de Putin los estaba influenciando en una amplia gama de temas. Pequeños grupos de activistas decididos trataron de convencer al mundo de que el Kremlin se había infiltrado y manipulado las economías, la política y la psicología de gran parte del mundo; Estas advertencias fueron respondidas en su mayoría con silencio o incluso con burlas.

Todo eso cambió en el momento en que las botas rusas tocaron suelo ucraniano. Casi de la noche a la mañana, el mundo occidental se volvió abrumadoramente consciente de las actividades del Kremlin en estos campos, destrozando las ilusiones que permitían que el ecosistema de información alternativo de Putin, controlado por el Kremlin, existiera fuera de sus fronteras. Como resultado, la sofisticada maquinaria de desinformación que Putin pasó décadas cultivando colapsó en cuestión de días.

La red de influencia de Rusia era tan compleja como extensa. El Kremlin ha gastado millones en términos de dólares y horas solo en Europa, nutriendo y fomentando la derecha populista (Italia, Hungría, Eslovenia), la extrema derecha (Austria, Francia, Eslovaquia) e incluso la extrema izquierda (Chipre, Grecia, Alemania). Durante años, los políticos electos en estos y otros países han estado defendiendo los intereses de Rusia y defendiendo las transgresiones de Rusia, a menudo vendiendo narrativas de Putin en el proceso. Mientras tanto, en televisores, ordenadores y pantallas móviles en todo el mundo, los medios administrados por el Kremlin, como RT, Sputnik y una gran cantidad de blogs y sitios web de «noticias» alineados, ayudaron a difundir una visión alternativa del mundo real. Aunque a menudo son marginales en términos de alcance en sí mismos (con algunas excepciones notables, como Sputnik Mundo), desempeñaron un papel clave en la difusión de desinformación a las audiencias dentro y fuera de Rusia.

Pero el ámbito digital es donde Rusia encontró el mayor éxito al abrir nuevos frentes en su guerra de desinformación. Las redes sociales, los blogs casi legítimos y los bots llegaban en masa a la gente común todo el tiempo. Con habilidad y cuidado, los agentes rusos probaron y volvieron a probar la mejor manera de polarizar a las audiencias. Usando diferentes plataformas, contenido y mensajes, crearon un perfil de usuarios para sus objetivos y luego les reflejaron una imagen del mundo que los enojaría, asustaría y desesperaría, una imagen que solo existe online. Para evidencia de esto, no mire más allá del discurso reciente en Occidente, donde el Kremlin ha estado amplificando todo, desde el negacionismo climático hasta el movimiento anti-vacunas y QAnon. Todas estas cosas ya existían, pero estaban reservadas a teóricos de la conspiración, charlatanes y bromistas; ahora millones creen, frente a la realidad, que el cambio climático fue inventado por extremistas verdes, que «ellos» (ya sea Bill Gates, George Soros, o el Foro Económico Mundial) están usando vacunas para colocar microchips en las personas, que hay una camarilla satánica de comedores de bebés en Washington, o todo lo anterior.

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