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La SEC busca evitar que Ripple llame al ex director de la SEC para pedir testimonio de XRP

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La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) y Ripple Labs están disputando, una vez más, el descubrimiento en la demanda de la SEC contra Ripple. Esta vez, la SEC quiere impedir que Ripple llame al abogado de Silicon Valley William Hinman, ex director de la División de Finanzas Corporativas de la SEC, para testificar, según un nueva presentación legal.

La SEC ha presentado una moción para anular la solicitud de Ripple de que Hinman testifique en una deposición el 30 de junio.

Ripple dice que Hinman probablemente tenga información sobre las políticas de la SEC con respecto a los activos digitales, sus opiniones sobre Bitcoin y Ether, y las comunicaciones con Ripple y terceros sobre el estado regulatorio de XRP. La información podría resultar crítica para Ripple, ya que busca reforzar su defensa de notificación justa.

“Aparte de los cinco comisionados, ningún funcionario de la SEC tiene responsabilidades más importantes o un rango más alto que los directores de las seis divisiones de la SEC”, escribió el abogado de la SEC, Ladan Stewart, en una carta a la jueza magistrada de EE. UU. Sarah Netburn, quien supervisa el descubrimiento de demanda judicial.

En su carta, Stewart pidió que se anulara la citación, argumentando que Hinman no tenía conocimiento de primera mano de los hechos subyacentes al litigio y que Ripple no podía cumplir con la carga de mostrar “circunstancias excepcionales” que justificaban la destitución de un antiguo gobierno de alto rango. oficial como Hinman.

“Como alternativa, el Tribunal debería anular la citación sin prejuicio hasta después de la decisión del juez Torres sobre la moción de la SEC de rechazar la defensa de notificación justa de Ripple”, escribió Stewart. “Si el Tribunal concede la moción de la SEC, la base principal de Ripple para tratar de destituir al director Hinman ya no existiría. Si el Tribunal no lo hace, su interpretación de la defensa puede, no obstante, determinar si el Director Hinman tiene algún conocimiento de primera mano de los hechos suficientes para cumplir con la prueba de las ‘circunstancias excepcionales’ ”.

“Someter los procesos de toma de decisiones de ex funcionarios al escrutinio judicial y la posibilidad de participación continua en demandas años después de dejar el cargo público serviría como un disuasivo significativo para los candidatos calificados para el servicio público”, dijo Stewart.

Ver artículo relacionado: Ripple pide a la corte que ignore más de 70 acciones de la SEC contra criptos antes de XRP

¿Quién es William Hinman?

Hinman se desempeñó como director de la división de finanzas corporativas de la SEC desde el 10 de mayo de 2017 hasta el 11 de diciembre de 2020 y ocupó un puesto de importancia crítica para las operaciones de la SEC, escribió Stewart. La SEC presentó su demanda contra Ripple días después, el 22 de diciembre de 2020, alegando que su venta de XRP fue una oferta de valores no registrados por valor de más de US $ 1,38 mil millones. La SEC también nombró al director ejecutivo de Ripple, Brad Garlinghouse, y al presidente ejecutivo, Chris Larsen, como coacusados ​​por presuntamente ayudar e incitar a las violaciones de Ripple.

Antes de servir en la SEC, Hinman fue socio y ejerció en el grupo de finanzas corporativas en la oficina de Silicon Valley de Simpson Thacher & Bartlett LLP, donde desempeñó un papel en las ofertas públicas iniciales de las principales empresas de tecnología, incluidas Alibaba, Facebook, Google y Square. Ha regresado al bufete de abogados como asesor senior.

En mayo, Hinman unido y chaleco, una plataforma de inversión fundada en 2019 enfocada en SPACs e inversiones privadas, como socio. Esta semana, la firma de capital de riesgo de Silicon Valley Andreessen Horowitz (a16z) anunció su nuevo fondo de cifrado de 2.200 millones de dólares y que Hinman se uniría a a16z crypto como socio asesor. “Bill nos brindará información valiosa a nosotros y a nuestras compañías de cartera, además de desempeñar un papel clave en la configuración del futuro entorno regulatorio en el que nosotros y ellos operamos”, según a16z’s declaración.

Hinman ha sido citado con frecuencia en el litigio debido a un discurso que pronunció en 2018 titulado “Transacciones de activos digitales: cuando Howey conoció a Gary (plástico)Donde dijo que Bitcoin y Ether no eran valores. Ripple ha dicho que había entendido que esos comentarios indicaban que la SEC “permitiría las ventas actuales de monedas virtuales dadas las condiciones actuales del mercado para XRP”.

Ahora Hinman está distanciando sus comentarios de la SEC. En su declaración presentada en apoyo de la moción de la SEC para aplastar la citación de deposición, Hinman dijo: “Comencé el discurso con el siguiente descargo de responsabilidad: ‘Mis comentarios son solo míos, no necesariamente los de la Comisión, los Comisionados o el personal. ‘ El texto del Discurso, que está disponible públicamente en el sitio web de la Comisión, contiene un descargo de responsabilidad similar: ‘La Comisión de Bolsa y Valores se exime de responsabilidad por cualquier publicación o declaración privada de cualquier empleado o Comisionado de la SEC. Este discurso expresa las opiniones del autor y no refleja necesariamente las de la Comisión, los Comisionados u otros miembros del personal ‘”.

Pero James Filan, un abogado defensor y exfiscal federal que frecuentemente comenta sobre los desarrollos en la demanda SEC v. tuiteó: El ex presidente de la SEC, Jay “Clayton usó el discurso de Hinman como un ejemplo de cuán transparente ha sido la SEC en su tratamiento de los activos digitales, pero ahora Hinman está bailando claqué en esa declaración “.

Ver artículo relacionado: El tribunal otorga a Ripple acceso a las políticas comerciales internas de la SEC en XRP

¿Cómo fallará la corte?

En abril, el juez Netburn, refiriéndose al “litigio de alto riesgo”, dictaminó permitir a Ripple el acceso a las comunicaciones internas de la SEC sobre Bitcoin, Ether y XRP, diciendo: “el descubrimiento relacionado con Bitcoin y Ether es relevante. Creo que es relevante para el eventual análisis de la Corte con respecto a los factores de Howey, pero también creo que es relevante en cuanto a la revisión objetiva de la comprensión de los acusados ​​al pensar en el cargo de complicidad o complicidad o el recuento de complicidad. También creo que es relevante para la defensa de notificación justa que está planteando Ripple “.

En la audiencia, buscó una aclaración de la SEC con respecto al discurso de Hinman y el entonces abogado de la SEC, Durgan Bliss, quien desde entonces dejó el empleo de la SEC, le dijo que “[SEC] no ha asumido una posición oficial. No se tomó ninguna medida para decir que Bitcoin no es un valor, Ether no es un valor “.

En una carta a la SEC, el abogado de Ripple, Reid Figel, escribió: “El juez Netburn nunca afirmó el derecho de Ripple a obtener un descubrimiento relevante sobre el éxito de su defensa de notificación justa. Al contrario: aceptó varias otras bases para respaldar el derecho de Ripple al descubrimiento del tipo de evidencia que Ripple busca del Sr. Himnan “.

“Ripple tiene derecho a buscar pruebas que tiendan a demostrar que la SEC aprobó o adoptó el discurso del Sr. Hinman”, escribió Figel. “Los hechos potencialmente relevantes incluyen si el discurso fue revisado o aprobado por el Presidente u otros Comisionados antes de que fuera pronunciado y las circunstancias que rodearon la streaming del discurso al Congreso, acompañado de una nota que indica que establece los criterios que la SEC utiliza para determinar si un activo digital se ofrece o vende como un contrato de inversión “.

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