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La SWFT VOLT: una bicicleta eléctrica minimalista con un precio a la altura

Imagen de una bicicleta.

SWFT

Hasta ahora, las dos bicicletas eléctricas que he visto en Ars se han centrado en la gama alta: componentes caros y una experiencia de conducción cuidadosamente pensada. Los miré porque pensé que sus creadores estaban tratando de hacer cosas interesantes con el formato de bicicletas eléctricas, especialmente en comparación con las bicicletas comercializadas que se ofrecen en el extremo inferior.

Pero me di cuenta de que esto solo me estaba dando una perspectiva parcial del panorama de las bicicletas eléctricas; todo lo que realmente podía compararlos era con las bicicletas tradicionales de alta gama. Entonces, me intrigó cuando una compañía llamada SWFT se puso en contacto con dos modelos que estaba presentando, ambos a precios extremadamente competitivos. Elegí una en formato híbrido que debería convertirla en una gran bici de gravel, ya que hay un número creciente de senderos de larga distancia ese requieren tiempo en grava.

Lo de la bicicleta de grava no funcionó, pero tuve una experiencia de bicicleta eléctrica muy diferente, lo que significa que al menos marca la casilla «interesante».

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Una comodidad

SWFT quiere venderte sus bicicletas directamente, pero también se ha asociado con Best Buy, que es ofreciéndolo con un descuento significativo: $ 750 cuando verificamos los precios por última vez. Un puñado de bicicletas se vende más barato que eso, pero solo un puñado. Para ofrecer algo a ese precio, los fabricantes no deben dejar rincón sin cortar. Y ese enfoque se muestra en casi todos los aspectos del VOLT.

Muchos fabricantes de bicicletas eléctricas ofrecen baterías fáciles de quitar para simplificar la carga; simplemente puede sacarlas de la bicicleta y llevarlas a donde tenga el cargador. No es una opción para el VOLT, que debe almacenarse cerca de una toma de corriente para cargar a través de un cable que se conecta directamente a un enchufe en el marco. Cuando no se está cargando, ese enchufe está cubierto por una solapa de goma que, en mi bicicleta, solía abrirse mientras conducía; no está claro si eso representaría un problema bajo la lluvia.

Los fabricantes de componentes (las empresas que fabrican los frenos y los engranajes) tienden a tener grupos de componentes combinados de calidad variable. (Para dar un ejemplo, Shimano ofrece Claris, Sora, Tiagra, 105, Ultegra y Dura Ace en orden ascendente de calidad y precio). Por lo general, solo puede mirar la etiqueta en los componentes de una bicicleta y averiguar aproximadamente dónde estás en la jerarquía. Los componentes de SWFT no tienen ninguna etiqueta, ni siquiera pude averiguar quién los fabricó.

Se requirió algo de ensamblaje: el VOLT apareció en su mayoría ensamblado pero sin la rueda delantera o el manillar adjuntos.
Agrandar / Se requirió algo de ensamblaje: el VOLT apareció en su mayoría ensamblado pero sin la rueda delantera o el manillar adjuntos.

El hardware sin nombre no siempre fue un problema. Los frenos fueron fáciles de configurar y funcionaron sin problemas durante todos los paseos que hice, a pesar del peso bastante impresionante de la bicicleta. Por el contrario, la asamblea que sujetaba el asiento al poste era algo que no había visto en una bicicleta desde que estaba en la escuela secundaria. Fue difícil de ajustar y desafiante apretar lo suficientemente seguro como para que no se moviera al pasar sobre un pavimento irregular.

El VOLT tiene un diseño híbrido bastante típico. El cuadro de acero es más robusto que una bicicleta de carretera típica, pero sin las sutilezas todoterreno de una bicicleta de montaña. (También es de talla única, o, en el caso de alguien de más de seis pies de altura, no se adapta a todos). Las ruedas y los neumáticos también estaban a medio camino entre estos dos extremos, y el manillar es recto. , con puños y frenos al final. El viaje fue más o menos lo que cabría esperar: los surcos profundos en el pavimento aún podían causarle una sacudida, pero el VOLT absorbió la mayoría de los caminos accidentados sin sacudir a su ciclista.

Pero, por supuesto, el punto principal del VOLT es el lado «e» de la ecuación de la bicicleta eléctrica.

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