Tecnología

Las «abejas buitre» desarrollaron un gusto por la carne, y sus microbiomas reflejan que

Los insectos de la selva se arrastran sobre un trozo de carne rosada.
Agrandar / Científicos de la Universidad de California, Riverside, suspendieron trozos frescos de pollo crudo de las ramas para atraer a las «abejas buitre» que se alimentan de carroña en Costa Rica.

Quinn McFrederick / UCR

Pídale a una persona al azar que imagine una abeja, y es probable que evoque a la criatura familiar con rayas negras y amarillas que zumba de flor en flor recolectando polen para llevarlo de regreso a la colmena. Pero se puede encontrar un grupo más inusual de abejas «cortando trozos de carne de los cadáveres en las selvas tropicales», según los autores de un nuevo papel publicado en la revista mBio. Como resultado, estas abejas tienen buenos microbiomas que son marcadamente diferentes de sus compañeros zumbadores, con poblaciones más comunes a las hienas y buitres amantes de la carroña. Por eso se las conoce comúnmente como «abejas buitre» (o «abejas carroñeras»).

Según los autores, entomólogos que provienen de la Universidad de California, Riverside (UCR), la Universidad de Massachusetts, Amherst, la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural, la mayoría de las abejas son esencialmente «avispas que cambiaron a un estilo de vida vegetariano». » Pero hay dos ejemplos registrados de abejorros que se alimentan de carroña que datan de 1758 y 1837, y se sabe que algunas especies se alimentan ocasionalmente de carroña además de buscar néctar y polen. (Se les considera «necrófagos facultativos», a diferencia de las abejas buitre, que se consideran «necrófagos obligados» porque solo comen carne).

Un entomólogo llamado Filippo Silvestri identificó la primera «abeja buitre» en 1902 mientras analizaba un grupo de especímenes clavados, aunque nadie lo llamó así ya que no sabían en ese momento que esta especie se alimentaba de carroña. Silvestri lo apodó Trigona hipogea, y también describió sus nidos como utilizados para la miel y el polen, aunque investigadores posteriores notaron una sorprendente ausencia de polen. Más bien, el análisis bioquímico reveló la presencia de secreciones similares a las que se les da a las abejas reinas en los nidos de las abejas.

Luego, en 1982, el entomólogo David Roubik del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá informó algunos hallazgos sorprendentes de sus observaciones de Trigona hipogea colonias. En lugar de recolectar polen de las flores, esta especie ingirió la carne de animales muertos: lagartos, monos, serpientes, peces y pájaros. Las abejas que tropezaron con un sabroso trozo de carne podrida depositaron un rastro de feromonas para llamar a sus compañeros de nido, que normalmente convergían en masa sobre el cadáver en ocho horas.

Una abeja obrera de <em> Trigona hypogea </em> recolecta afanosamente la carne en descomposición de un pequeño lagarto.  Porque puede.» src=»https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2-640×427.jpg» width=»640″ height=»427″ ></a><figcaption class=
Agrandar / Una abeja obrera de Trigona hipogea cosecha afanosamente la carne en descomposición de un pequeño lagarto. Porque puede.

DW Roubik, 1982

Las abejas buitre a menudo entraban en un cadáver a través de los ojos, similar a los gusanos, y Roubik hizo especial hincapié en la eficacia con la que podían consumir un cadáver. Un lagarto grande se redujo a un esqueleto durante dos días, mientras que las abejas tardaron solo ocho horas en quitar todas las plumas y la carne de la cabeza de un paseriforme muerto. Redujeron dos ranas a esqueletos en seis horas. Debido a que se alimentaban de carroña en lugar de recolectar polen, esta especie tenía una pata trasera distintiva, con una canasta de polen drásticamente reducida en comparación con las abejas «vegetarianas».

Las abejas consumieron la carne en el lugar, almacenando una especie de «lechada de carne» en sus cultivos para llevarla a la colmena. Roubik planteó la hipótesis de que, una vez en la colmena, las abejas convertían esa lechada en una especie de sustancia glandular, que luego almacenaban en recipientes de cera. «Teniendo en cuenta que la carne de los animales es roja y no sería adecuada como alimento almacenado, su conversión metabólica es esencial para permitir el almacenamiento», escribió. Otra hipótesis, propuesta en 1996, sugiere que la carne real es lo que se almacena en los recipientes de cera.

La mandíbula dentada (A) y la tibia trasera (B) de <em> Trigona hypogea </em>.» src=»https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee3-640×210.jpg» width=»640″ height=»210″ ></a><figcaption class=
Agrandar / La mandíbula dentada (A) y la tibia trasera (B) de Trigona hipogea.

DW Roubik, 1982

Ahora conocemos tres grupos distintos de abejas buitre que obtienen su proteína exclusivamente de los cadáveres: el ya mencionado Trigona hipogea, Trigona crassipes, y Necrófagos de Trigona. Estas son abejas sin aguijón, pero tienen cinco dientes grandes y puntiagudos, y se sabe que muerden. Algunas excretan sustancias con sus picaduras que pueden causar ampollas y llagas dolorosas.

Leave a Comment

You may also like

Más