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Los científicos utilizan los datos del satélite CYGNSS de la NASA para rastrear microplásticos en el océano

Investigadores y científicos de la Universidad de Michigan han ideado una forma avanzada y creativa de utilizar los datos satelitales de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Están usando satélites para rastrear el movimiento de pequeñas piezas de microplástico en el océano desde el espacio.

Mediante el uso de datos satelitales, los científicos pueden rastrear el plástico desde el momento en que ingresa al agua y descubrir cómo se mueve y dónde tiende a acumularse.

Cada año, alrededor de ocho millones de toneladas de desechos plásticos ingresan al océano. Rompidos por el sol y el mar en microplásticos, estos pequeños pedazos tienen un efecto muy dañino sobre la vida marina. Los microplásticos pueden viajar a miles de kilómetros de distancia en el océano, lo que dificulta su seguimiento o eliminación.

Cada año, alrededor de ocho millones de toneladas de desechos plásticos ingresan al océano.  Crédito de la imagen: NASA.

Cada año, alrededor de ocho millones de toneladas de desechos plásticos ingresan al océano. Crédito de la imagen: NASA.

Esta nueva técnica utilizará los datos recopilados por el Cyclone Global Navigation Satellite System (CYGNSS). Es un grupo de ocho pequeños satélites que proporciona información sobre la fuerza de los huracanes y la velocidad del viento mediante el uso de un radar.

Según NASAMientras trabajaba en esta nueva técnica avanzada, el equipo de científicos buscó áreas en las que el océano fuera suave para indicar fácilmente la presencia de microplásticos. Luego, esas áreas se compararon con observaciones después de lo cual los científicos concluyeron que los microplásticos estarían presentes en aguas más suaves.

Los investigadores descubrieron que las concentraciones de microplásticos en todo el mundo varían según la temporada. En el hemisferio norte, en el Atlántico norte y el Pacífico, la concentración de microplásticos es mayor en los meses de verano. Los meses pico para la Gran Mancha de Basura del Pacífico son junio y julio.

“Las áreas de alta concentración de microplásticos, como la Gran Mancha de Basura del Pacífico, existen porque están ubicadas en zonas de convergencia de corrientes oceánicas y remolinos. Los microplásticos son transportados por el movimiento del agua y terminan acumulándose en un solo lugar ”, Ruf. dicho.

En el hemisferio sur, las concentraciones son más altas durante los meses de verano de enero y febrero. Las concentraciones invernales son más bajas, debido a una combinación de corrientes más fuertes que rompen las plumas de microplásticos y una mayor mezcla vertical que las empuja más profundamente en la superficie del agua.

Los datos también revelaron múltiples oleadas transitorias en la concentración de microplásticos alrededor de la desembocadura del río Yangtze, que durante mucho tiempo se sospechaba como una fuente importante.

Esta información puede ayudar a las organizaciones que trabajan para limpiar plásticos y microplásticos en el océano a tener una mejor idea para enviar sus recursos.

El equipo de investigadores ya está hablando con The Ocean Cleanup, una empresa de limpieza holandesa, para colaborar en la validación de sus hallazgos preliminares. La UNESCO, que ha patrocinado un grupo de trabajo para identificar nuevas formas de rastrear la liberación de microbios, también podría beneficiarse de estos datos de liberación de un solo punto.

El informe final fue publicado el 9 de junio en Transacciones IEEE de geociencia y teledetección. Fue completado por Chris Ruf, quien es profesor de la universidad e investigador principal de CYGNSS, junto con la estudiante de pregrado Madeline C Evans.

“Aún estamos en las primeras etapas del proceso de investigación, pero espero que esto pueda ser parte de un cambio fundamental en la forma en que rastreamos y manejamos la contaminación microplástica”, dijo Ruf.

Por ahora, la principal fuente de información para localizar microplásticos en el océano son los arrastreros de plancton. Estos barcos son embarcaciones de pesca comercial que están diseñadas para operar redes de arrastre. Usan redes para atrapar plancton y microplásticos.

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