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Los fundadores de Backpage son anulados porque EE. UU. Exageró las denuncias de tráfico sexual infantil

Un martillo y un palco del jurado en una sala de audiencias vacía.

Getty Images | imaginima

Un juez federal declaró ayer un juicio nulo en el caso contra los fundadores de Backpage y dictaminó que los fiscales estadounidenses corrompieron injustamente al jurado al centrarse demasiado en las denuncias de tráfico sexual infantil en un juicio que no implicó ningún cargo de tráfico sexual infantil. Se llevará a cabo un nuevo juicio.

“’El gobierno, como fiscales, está sujeto a un estándar más alto’, dijo la jueza Susan Brnovich desde el tribunal cuando se abrió el tribunal para lo que se esperaba que fuera el octavo día del juicio. ‘Su objetivo no es ganar a cualquier precio, pero su objetivo es ganar según las reglas ‘”, según un Artículo de la República de Arizona.

El caso contra los fundadores de Backpage, Michael Lacey y James Larkin, y cinco ejecutivos y gerentes de Backpage, se encuentra en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Arizona. Los cargos reales son por conspiración, facilitar la prostitución y lavado de dinero. A orden de confirmación de la declaración de nulidad se presentó, pero Brnovich explicó su razonamiento oralmente.

Las agencias de aplicación de la ley de EE. UU. Incautaron Backpage.com en abril de 2018, con el Departamento de Justicia vocación es “el foro líder de Internet para anuncios de prostitución, incluidos anuncios que representan la prostitución de niños”.

Los fiscales persistieron a pesar de las advertencias

“Yo, al comienzo de esto, le di al gobierno un margen de maniobra, porque el tráfico sexual de niños, [and] tráfico sexual, son formas de prostitución “, dijo Brnovich, según un Artículo de la razón. “Sin embargo, en el [government’s] “Los acusados ​​serán castigados si el gobierno demuestra que” facilitaron la prostitución a sabiendas … pero debe hacerse correctamente “, dijo.

Después de que la declaración de apertura de la fiscalía estuvo “a punto de causar la anulación del juicio”, el gobierno acordó minimizar su enfoque en el tráfico sexual de niños, según los informes, dijo el juez. Brnovich advirtió a los fiscales que mantengan el testimonio centrado en los cargos en la acusación de 100 cargos, y “dijo que quería reprimir las discusiones sobre el tráfico sexual infantil y los asesinatos de personas que habían anunciado en Backpage, sabiendo que ese testimonio inflamaría al jurado”. escribió la República. Pero un testigo de cargo, un médico que trabaja con víctimas de tráfico sexual, “enfatizó el tráfico sexual infantil por encima de todo”, dijo Brnovich.

“Brnovich dijo que tal testimonio era admisible sólo si incluía evidencia de que los ejecutivos y empleados de Backpage lo sabían”, según el Arizona Republic. El artículo continuó:

De manera similar, Brnovich dijo que el testimonio de Jessika Svendgard, quien habló sobre ser vendida cuando era adolescente en Backpage, fue más allá de los límites legales que estableció. Brnovich dijo que a pesar de su decisión de que los fiscales se mantuvieran alejados del testimonio del estilo de vida cotidiano de las prostitutas o víctimas de la trata, los abogados del gobierno lograron que Svendgard discutiera exactamente eso.

Svendgard les contó a los miembros del jurado, a veces entre lágrimas, que una serie de proxenetas lo vendieron en Backpage. “Me violarían por dinero”, dijo. Brnovich dijo que el uso de esa palabra “genera una respuesta emocional completamente nueva en la gente”.

Brnovich dijo que no ve los errores de los fiscales “como mala conducta intencional”, pero “el efecto acumulativo de todo eso es algo que no puedo pasar por alto y no pasaré por alto”. El juez programó una audiencia de estado el 5 de octubre para discutir un nuevo juicio.

Los acusados ​​buscaron la absolución

El fallo de ayer se produjo en respuesta a una moción de los acusados por absolución o, como mínimo, nulidad del juicio. Los acusados ​​sostuvieron que “el argumento de apertura del gobierno fue un desfile de horribles sobre la trata de personas que destruye las vidas de mujeres y niños traficados, sin apenas mención de cargos acusados ​​y sin vinculación de ningún acusado con ningún cargo acusado”. El gobierno “ignoró absolutamente las advertencias del tribunal” para centrarse en los cargos, que se centran en “si cada acusado individual tenía conocimiento específico de cada anuncio acusado y tenía la intención específica de promover un negocio de prostitución con ese anuncio”, decía la moción.

“Durante dos horas de argumentos inflamatorios e inapropiados, el gobierno no alegó que ningún acusado tuviera conocimiento de un solo anuncio acusado en la acusación, y mucho menos expuso ningún hecho que pudiera establecer la intención específica necesaria para condenar por cualquier cargo”, dijo el movimiento también dijo.

El gobierno de EE. UU. respuesta Dijo que el tribunal “emitió una sentencia previa al juicio sobre este tema, encontrando que ‘[s]ex-trata y trata sexual infantil son, por definición, ambas formas de prostitución, ‘y'[e]La evidencia que tiende a demostrar que los acusados ​​sabían que Backpage.com se estaba utilizando para facilitar el tráfico sexual y el tráfico sexual infantil es extremadamente probatoria para mostrar un aviso a los acusados ​​de que el sitio web se estaba utilizando con fines ilegales, incluida la facilitación de la prostitución “.

“A lo largo de los últimos tres años de intenso litigio previo al juicio, los acusados ​​nunca abordaron seriamente ninguna evidencia relacionada con sus estrategias de comercialización de la prostitución”, argumentó Estados Unidos. “En la presente moción, los acusados ​​evitan deliberadamente discutir esta evidencia. Más bien, los acusados ​​continúan adoptando la visión extremadamente estrecha de que solo pueden ser responsables si tenían un conocimiento específico de cada anuncio individual”.

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