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Los partidarios de QAnon se alejan de las redes sociales, pero los expertos afirman que la conspiración está lejos de terminar

A primera vista, podría pensar que la conspiración de QAnon ha desaparecido en gran medida de los grandes sitios de redes sociales. Pero ese no es el caso.

Es cierto que es mucho menos probable que encuentre frases populares de QAnon como «gran despertar», «la tormenta» o «confíe en el plan» en Facebook en estos días. Facebook y Twitter han eliminado decenas de miles de cuentas dedicadas a la teoría de la conspiración infundada, que muestra al ex presidente Donald Trump como un héroe que lucha en una batalla secreta contra una secta de pedófilos adoradores del diablo que dominan Hollywood, las grandes empresas, los medios de comunicación y el gobierno.

Atrás quedaron los enormes grupos ‘Stop the Steal’ que difundían falsedades sobre las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020. Trump también se fue, se le prohibió el acceso a Twitter permanentemente y se le suspendió la publicación en Facebook hasta 2023.

Pero QAnon está lejos de terminar. Funcionarios de inteligencia federal advertido recientemente que sus adherentes podrían cometer más violencia, como la mortífera insurrección del Capitolio el 6 de enero. Al menos un partidario abierto de QAnon ha sido elegido al Congreso. En los cuatro años desde que alguien que se hacía llamar ‘Q’ comenzó a publicar mensajes enigmáticos en foros de discusión de Internet, QAnon ha crecido.

Eso es en parte porque QAnon ahora abarca una variedad de teorías de conspiración, desde ángulos evangélicos o religiosos hasta supuesta pedofilia en Hollywood y el escándalo de Jeffrey Epstein, dijo Jared Holt, miembro residente del DFRLab del Atlantic Council que se enfoca en el extremismo doméstico. «Las cosas específicas de Q están disminuyendo», dijo. Pero las visiones del mundo y las teorías de la conspiración que absorbió QAnon todavía están con nosotros.

Unir libremente estos movimientos es una desconfianza general hacia una élite poderosa, a menudo de izquierda. Entre ellos se encuentran los proveedores de falsedades contra las vacunas, los partidarios de la ‘Gran Mentira’ de Trump de que la elección presidencial de 2020 fue robada y los creyentes en casi cualquier otra cosmovisión convencidos de que una cábala sombría controla secretamente las cosas.

Para las plataformas sociales, lidiar con esta mentalidad sin rostro, cambiante y cada vez más popular es un desafío mucho más complicado de lo que han enfrentado en el pasado.

Estas ideologías “han cimentado su lugar y ahora son parte del folclore estadounidense”, dijo Max Rizzuto, otro investigador de DFRLab. «No creo que alguna vez lo veremos desaparecer».

En línea, estos grupos ahora se mezclan con el fondo. Donde los grupos de Facebook alguna vez hicieron referencia abierta a QAnon, ahora verá otros como «Ya que se perdió esto en el llamado MSM», una página que hace referencia a los «medios convencionales» que cuenta con más de 4.000 seguidores. Incluye enlaces a clips de Fox News’ Tucker Carlson y a artículos de publicaciones de derecha como Newsmax y el Cable diario.

Los temas van desde delitos supuestamente desenfrenados hasta afirmaciones infundadas de fraude electoral generalizado y una «guerra abierta contra los conservadores». Dichos grupos tienen como objetivo atraer a los seguidores más profundamente al dirigirlos a más información en sitios menos regulados como Dio o Parler.

Cuando DFRLab analizó más de 40 millones apariciones de frases de QAnon y términos relacionados en las redes sociales esta primavera, descubrió que su presencia en las plataformas principales había disminuido significativamente en los últimos meses. Después de los picos a finales del verano de 2020 y brevemente el 6 de enero, las frases clave de QAnon se han evaporado en gran medida de los sitios principales, encontró DFRLab.

Entonces, si bien es posible que sus amigos y parientes no estén publicando conspiraciones locas sobre Hillary Clinton bebiendo sangre de niños, en su lugar podrían estar repitiendo afirmaciones desacreditadas como que las vacunas pueden alterar su ADN.

Hay varias razones para la mengua de la charla de Q: Trump pierde las elecciones presidenciales, por ejemplo, y la falta de nuevos mensajes de ‘Q.’ Pero el factor más importante parece haber sido la represión de QAnon en Facebook y Twitter. A pesar de estar bien documentado errores que reveló aplicación irregular, el destierro parece haber funcionado en gran medida. Es más difícil encontrar cuentas de QAnon descaradas en los principales sitios de redes sociales en estos días, al menos a partir de los datos disponibles públicamente que no incluyen, por ejemplo, grupos ocultos de Facebook y mensajes privados.

Imagen representativa.

Si bien los grupos, las páginas y las cuentas principales de QAnon pueden desaparecer, muchos de sus seguidores permanecen en las grandes plataformas, solo que ahora están camuflando su lenguaje y diluyendo los principios más extremos de QAnon para hacerlos más agradables.

“Hubo un esfuerzo muy, muy explícito dentro de la comunidad de QAnon para camuflar su lenguaje”, dijo Angelo Carusone, presidente y director ejecutivo de Media Matters, un grupo de investigación liberal que ha seguido el ascenso de QAnon. «Así que dejaron de usar muchos de los códigos, los factores desencadenantes, las palabras clave que provocaban el tipo de acciones de cumplimiento en su contra».

Es posible que otras evasiones también hayan ayudado. En lugar de repetir eslóganes Q, por ejemplo, durante un tiempo a principios de este año, los partidarios escribirían tres asteriscos junto a su nombre para indicar su adhesión a la teoría de la conspiración. (Eso es un guiño al exasesor de seguridad nacional de Trump, Michael Flynn, un general de tres estrellas).

Facebook dice que ha eliminado alrededor de 3.300 páginas, 10.500 grupos, 510 eventos, 18.300 perfiles de Facebook y 27.300 cuentas de Instagram por violar su política contra QAnon. «Continuamos consultando con expertos y mejorando nuestra aplicación en respuesta a cómo evoluciona el daño, incluso por grupos reincidentes», dijo la compañía en un comunicado.

Pero el gigante social aún evitará que las personas que publiquen información sobre QAnon se relajen, citando a expertos que advierten que prohibir a los seguidores de Q individuales «puede conducir a un mayor aislamiento social y peligro», dijo la compañía. Las políticas de Facebook y la respuesta a QAnon continúan evolucionando. Desde agosto pasado, la compañía dice que ha agregado docenas de términos nuevos a medida que el movimiento y su lenguaje han evolucionado.

Twitter, mientras tanto, dice que constantemente ha tomado medidas contra la actividad que podría provocar daños fuera de línea. Después de la insurrección del 6 de enero, la empresa comenzó a suspender permanentemente miles de cuentas que, según dijo, estaban «principalmente dedicadas» a compartir material peligroso de QAnon. Twitter dijo que ha suspendido 150.000 cuentas de este tipo hasta la fecha. Al igual que Facebook, la compañía dice que su respuesta también está evolucionando.

Pero la represión puede haber llegado demasiado tarde. Carusone, por ejemplo, señaló que Facebook grupos QAnon prohibidos vinculados a la violencia seis semanas antes prohibió QAnon de manera más amplia. Eso les dio a los seguidores un aviso para reagruparse, camuflarse y moverse a diferentes plataformas.

«Si alguna vez hubiera habido un momento para que una empresa de medios sociales tomara una posición sobre el contenido de QAnon, habría sido como hace meses, hace años», dijo Rizzuto de DFRLabs.

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