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¿Qué era el dispositivo de trampa «Game Genie» y cómo funcionaba?

¿Qué era el dispositivo de trampa "Game Genie" y cómo funcionaba?
Galoob Game Genie SNES y Game Boy Box
Galoob

Lanzado por primera vez en 1991, Game Genie permitía a los jugadores ingresar códigos especiales que facilitaban los videojuegos o desbloqueaban otras funciones. A Nintendo no le gustó, pero a muchos jugadores les encantó. Esto es lo que lo hizo especial.

genio en una botella

Game Genie es la marca de una serie de dispositivos de mejora de videojuegos desarrollados por Codemasters y vendido por Galoob en los Estados Unidos. El primer modelo de Game Genie funcionó con el Nintendo Entertainment System de 8 bits y se lanzó en el verano de 1991 por unos 50 dólares. Le siguieron los dispositivos Game Genie para Super NES, Game Boy, Sega Genesis y Game Gear.

El arte de la caja de NES Galoob Game Genie.
Galoob

Como un genio de leyenda, Game Genie hizo realidad tus deseos. Para usar uno, primero conectó un cartucho de juego a la unidad Game Genie y luego conectó ambos dispositivos a su consola. Al encender, vio una pantalla en la que podía ingresar una serie de códigos alfanuméricos. Estos códigos datos inyectados entre el cartucho del juego y el sistema, cambiando la forma en que funcionaba el juego y reprogramando efectivamente sobre la marcha de una manera menor.

Fotos del uso de NES Game Genie del arte de la caja de Galoob.
Instrucciones de NES Game Genie desde la parte posterior de la caja. Galoob

Con esos códigos, puede agregar nuevas características sorprendentes a los juegos (como la invencibilidad o la capacidad de volar), o simplemente hacerlos más fáciles de jugar. Cada modelo de Game Genie se envió con un folleto lleno de códigos para juegos populares, y Galoob publicó actualizaciones a lo largo del tiempo en anuncios de revistas y en volantes de papel que eran libres de llevar en tiendas minoristas.

Códigos de actualización de Game Genie para Mortal Kombat.
Un folleto de actualización en papel gratuito de los códigos de Game Genie, disponible en las tiendas. Galoob

El regalo que siguió dando

Los videojuegos eran bastante caros en 1991, con un precio promedio de venta al por menor de juegos de NES alrededor de $ 30- $ 50 en los EE. UU., Que es de aproximadamente $ 60-100 hoy cuando se ajusta a la inflación. Muchos jugadores solo compraron (o recibieron) algunos juegos al año. Si gastaba esa cantidad de dinero en un juego muy difícil, a menudo se sentía como una estafa si no podía jugar la mayor parte.

En ese momento, la mayoría de los juegos nuevos eran muy difíciles (según los estándares modernos), y muchos tomaban prestada la filosofía de juego de los juegos de arcade diseñados para extraer cuartos sin fin. Los jugadores que no querían dedicar un tiempo interminable a dominar un juego a menudo confiaban en códigos de trucos para acceder a niveles posteriores que de otra manera no podrían ver.

La pantalla de ingreso de código de NES Game Genie.

En ese entorno, Game Genie se sintió como una fuente ilimitada de códigos de trucos en una caja. Con Game Genie, puedes darle a tu personaje del juego el poder de superar las partes más difíciles de un juego o simplemente pasar automáticamente a etapas posteriores.. Esto le dio a sus juegos más antiguos un nuevo valor, haciéndolos divertidos de jugar, incluso si los había completado previamente sin hacer trampa. Era como un regalo que seguía dando.

Pero el Game Genie no fue visto como un regalo por todos. Al igual que hoy, hubo un grupo de jugadores que jugaron competitivamente para obtener puntuaciones altas, y algunos de ellos despreciaron al Game Genie como un dispositivo de trampa. Es posible que Nintendo también haya temido tanto, ya que realizó concursos en la revista Nintendo Power basados ​​en puntajes altos enviados por los jugadores.

«Creo que hay algo de cierto en el temor de que se devaluarían los juegos si pudieras hacer trampa hasta el final fácilmente ”, dice Frank Cifaldi, fundador y codirector de la Video Game History Foundation.

Pero las trampas en el juego no fueron la única controversia en torno a Game Genie. El producto en sí se sintió como una trampa para Nintendo, que buscó un remedio legal en los tribunales.

Problemas con Nintendo

Galoob originalmente tenía la intención de lanzar Game Genie en el verano de 1990, pero Nintendo se enteró primero y llevó a Galoob a los tribunales por cargos de infracción de derechos de autor, alegando que Game Genie realizó trabajos derivados no autorizados de sus juegos.

Quizás lo más irritante para Nintendo fue el hecho de que el Game Genie era un dispositivo sin licencia, no aprobado por Nintendo, y Galoob tenía la intención de dar un giro final al estricto esquema de licencias NES de Nintendo.

Un diagrama de líneas para insertar el Game Genie en la NES del manual de Game Genie.
Insertar un Game Genie en una consola NES, del manual de Game Genie. Galoob

Nintendo logró obtener una orden judicial para evitar que Galoob comercializara Game Genie durante aproximadamente un año, hasta que un tribunal de distrito de EE. UU. En San Francisco emitió un fallo a favor de Galoob. (Declaró que, de hecho, Game Genie no creó obras derivadas.) La NES Game Genie finalmente ingresó al mercado en el verano de 1991, y se vendió lo suficientemente bien como para inspirar productos similares para otras consolas como Super NES, Genesis, Game Boy y Game Gear. El Game Genie nunca se convirtió en un dispositivo con licencia para las consolas de Nintendo, pero obtuvo la aprobación de Sega para sus consolas.

Códigos en abundancia

Parte de la mejor diversión que podía tener con un Game Genie en el pasado era intentar crear sus propios códigos para sus juegos. Si fueras lo suficientemente persistente, podrías encontrar formas de modificar tus juegos de formas nuevas, extrañas y divertidas, como haciendo que Mario «patine sobre hielo» en todas partes o use una flor de fuego sin dejar de ser pequeña en Super Mario Bros

The Game Genie podría producir efectos divertidos y novedosos, como nadar el mapache morado mario
El Game Genie podría producir efectos novedosos, como el mapache morado Mario nadando. Benj Edwards / Vintagecomputing.com

A mediados y finales de la década de 1990, los jugadores comenzaron a compartir sus propios códigos de juegos caseros en línea, e incluso hoy en día todavía se pueden encontrar sitios web como GameGenie.com que enumera miles de códigos de Game Genie.

En última instancia, Galoob nunca lanzó Game Genies para consolas más allá de la era de 16 bits, pero en años posteriores, dispositivos como el Reproducción de acción profesional y el GameShark retomó donde lo dejó Game Genie, lo que permite a los jugadores con consolas más nuevas seguir exprimiendo nueva vida a sus juegos existentes.

Hoy en día, la mayoría de los juegos son mucho más fácil y más indulgente que en la era de Game Genie, por lo que la necesidad de códigos de trucos no es tan urgente. Pero Game Genie allanó el camino para poner más poder en las manos de los jugadores.

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