¿Qué es una pantalla LTPO y es mejor que OLED?

Tecnología abril 3, 2021
Un Apple Watch Series 5 junto a un iPhone 11 Pro.
Halfpoint / Shutterstock.com

¿No sería genial si pudiéramos hacer que los smartphones sean más eficientes en términos de energía y obtener más uso con una sola carga? Esa es exactamente la idea detrás de la tecnología de pantalla LTPO utilizada por Apple y Samsung. Esto es lo que puede esperar de las pantallas táctiles del mañana.

¿Qué es una pantalla LTPO?

LTPO significa óxido policristalino de baja temperatura y se refiere a un tipo particular de tecnología de backplane que se ve en las pantallas OLED. OLED significa diodo emisor de luz orgánico, un tipo único de pantalla autoemisiva que se encuentra en todo, desde relojes inteligentes hasta smartphones y pantallas de consumo más grandes.

Las pantallas OLED suelen utilizar silicio policristalino de baja temperatura (LTPS) para los transistores de película fina (TFT) que forman la placa posterior de la pantalla. Al aprovechar tanto LTPS como el óxido de zinc, galio e indio (IGZO), Apple puede usar una combinación de tecnología LTPS y LTPO para ofrecer nuevos beneficios mientras se mantiene la producción viable.

Todo esto se hace con el objetivo de producir pantallas que puedan variar su frecuencia de actualización. Apple usó técnicamente esta tecnología de pantalla en el Apple Watch Series 4, pero los verdaderos beneficios no se vieron hasta el lanzamiento del Apple Watch Series 5 con su pantalla siempre encendida.

Apple Watch Serie 6
manzana

LTPO es un gran avance porque no requiere componentes adicionales entre el controlador de pantalla y la unidad de procesamiento gráfico (GPU) para permitir una frecuencia de actualización dinámica.

Si bien LTPO es una tecnología desarrollada por Apple (de la que posee las patentes), Samsung también ha estado trabajando en una tecnología de pantalla similar que no requerirá que pague regalías a uno de sus principales rivales. La versión de Samsung se conoce como óxido híbrido y silicio policristalino (HOP).

¿Qué beneficios aporta LTPO?

La pantalla de su teléfono inteligente usa más energía que cualquier otro componente. Si bien las pantallas OLED son más eficientes que sus contrapartes LCD, aún consumen una gran parte de la duración de la batería en comparación con otros componentes como el sistema en chip o tecnologías inalámbricas como Wi-Fi y Bluetooth.

La principal ventaja de LTPO es reducir este consumo de energía variando la frecuencia de actualización. Así es precisamente como Apple pudo crear el Apple Watch Series 5 (y su sucesor). Los últimos dispositivos portátiles de Apple lucen pantallas siempre encendidas mientras mantienen la duración de la batería durante todo el día.

Apple iPad Pro con ProMotion
manzana

El término “frecuencia de actualización” se refiere al número de veces que una pantalla se actualiza en un segundo, medida por la frecuencia en hercios (Hz). La mayoría de los smartphones usan pantallas de 60Hz, aunque hay modelos de 120Hz disponibles (y la propia Apple produce un iPad “ProMotion” que usa la frecuencia de actualización más alta).

Una frecuencia de actualización más alta permite una experiencia de usuario más receptiva y fluida a costa de la eficiencia energética. Al variar la frecuencia de actualización a 1Hz (esencialmente un cuadro por segundo) según los últimos dispositivos portátiles de Apple, se puede preservar la energía ya que la pantalla realiza menos solicitudes y cambios en lo que está en pantalla.

Por ejemplo, cuando su teléfono recibe una notificación, se enciende para notificarle. Durante este período, es poco probable que haya objetos en movimiento en la pantalla. Al reducir la frecuencia de actualización, la experiencia del usuario no se ve comprometida de ninguna manera. Cuando levante su teléfono para verificar la notificación, la frecuencia de actualización se puede restaurar a una frecuencia más adecuada para el uso general.

Esta tecnología se podría utilizar de forma dinámica en todo el sistema operativo. Por ejemplo, si su dispositivo muestra la pantalla “Now Playing” para un podcast o música, la frecuencia de actualización de la pantalla se puede reducir considerablemente. Teóricamente, los juegos que aprovechan las altas velocidades de fps podrían “solicitar” el uso de los 120Hz completos si Apple proporcionara los medios para hacerlo.

Dado que Apple maneja un barco estrecho en términos de su experiencia de usuario curada, la compañía podría “imponer” frecuencias de actualización más eficientes en ciertas circunstancias, como al ver la pantalla de bloqueo o al hacer una videollamada. Las cámaras FaceID de Apple ya pueden saber cuándo estás mirando la pantalla, por lo que incluso es posible reducir las frecuencias de actualización cuando el sistema operativo ve que nadie está mirando.

¿Qué dispositivos utilizan pantallas LTPO?

El primer dispositivo que realmente hizo uso de las ventajas que trae LTPO fue el Apple Watch Series 5. El reloj inteligente hizo olas cuando la compañía anunció la tecnología de pantalla “siempre encendida”, con una frecuencia de actualización que puede bajar hasta 1Hz.

Apple aún tiene que fusionar su tecnología portátil LTPO con el tipo de pantalla de alta frecuencia de actualización que se ve en el iPad Pro, pero, a partir de marzo de 2021, importantes filtraciones sugerir que la compañía planea agregar esta tecnología a un iPhone en un futuro próximo.

Samsung Galaxy S21 Ultra
Samsung

Mientras tanto, las pantallas LTPO que utilizan la tecnología HOP de Samsung ya están disponibles. Estas pantallas se han limitado a dispositivos insignia como el Samsung Galaxy Note 20 Ultra y el Galaxy S21 Ultra. De Anandtech análisis de la pantalla utilizada en el S21 Ultra señaló “enormes mejoras de eficiencia” en términos de consumo de energía.

Otro paso adelante

La tecnología LTPO presenta otro paso adelante para dispositivos portátiles como smartphones y dispositivos portátiles. Estas mejoras no se notan de inmediato en términos de una calidad de pantalla visiblemente mejorada, sino que brindan ganancias de eficiencia que deberían ayudar a mejorar la duración de la batería.

Queda por ver qué tan generalizadas se convertirán las pantallas LTPO. En la actualidad, están destinados a dispositivos de gama alta que utilizan frecuencias de actualización más altas, por lo que no se sorprenda de verlos aparecer en iPhones y dispositivos portátiles insignia en poco tiempo.

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