¿Qué tan grave es la amenaza de la minería de Bitcoin para el medio ambiente?

Crypto junio 4, 2021

A medida que las Naciones Unidas se embarcan en la monumental tarea de restaurar los ecosistemas naturales, uno no puede evitar reflexionar sobre el impacto ambiental de la minería de criptomonedas. El tema ha provocado mucha consternación y debate últimamente a medida que el interés en la tecnología blockchain y las criptomonedas como Bitcoin continúan expandiéndose en todo el mundo.

El tema del Día Mundial del Medio Ambiente de este año 2021 es “Reimagine. Recrear. Restaurar. ” Hoy, 5 de junio, también marcará el comienzo de la “Década de la Restauración de Ecosistemas” de la ONU. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el mundo se enfrenta ahora a la triple amenaza del cambio climático, la pérdida de la naturaleza y la contaminación, y el PNUMA ha lanzado un plan decenal para restaurar al menos mil millones de hectáreas degradadas de tierra y ecosistemas naturales alrededor del mundo – un área que suma aproximadamente el tamaño de China.

La huella de carbono de Bitcoin también se ha convertido en una preocupación creciente para los inversores conscientes del medio ambiente. De hecho, la reciente caída del mercado de criptomonedas comenzó inicialmente a mediados de mayo, cuando Elon Musk declaró repentinamente que Tesla ya no aceptaría Bitcoin como pago debido a preocupaciones ambientales.

Bitcoin continuaría cayendo cayendo un 37,5% solo en mayo, alcanzando un mínimo de 34.195 dólares estadounidenses, lo que convierte las pérdidas del mes en la segunda caída más grande registrada en un solo mes después de caer un 40% en septiembre de 2011.

Si bien nadie duda de que blockchain es una tecnología poderosa y transformadora que se utiliza en una gama cada vez mayor de sectores, su huella energética como industria se ha considerado insostenible al ritmo actual.

Las cadenas de bloques como Bitcoin funcionan con algoritmos de prueba de trabajo, que deben ser resueltos por ordenadores a través de cálculos criptográficos para extraer los tokens BTC. Lo mismo ocurre con Ethereum en su estado actual.

La energía requerida por los mineros para estos cálculos resulta en un alto consumo de energía. Investigación reciente de la electricidad bitcoin reciente de la Universidad de Cambridge índice de consumo mostró que la minería de Bitcoin por sí sola está utilizando alrededor del 0,6% del consumo mundial de electricidad; esto es más electricidad de la que usa un país como Argentina en un año.

Objetivos ESG de China

Por muy influyente que sea, Musk no fue la única razón de la caída en picado de las transacciones y el precio de Bitcoin.

En la asamblea general de las Naciones Unidas de 2019, el presidente Xi Jinping prometió que China detendría el aumento de sus emisiones de carbono para 2030 y alcanzaría la neutralidad de carbono en 2060, un objetivo central que ahora está escrito en el decimocuarto plan quinquenal de China.

Mientras China se esfuerza por alcanzar estos objetivos de carbono, una preocupación creciente para Beijing ha sido el ecosistema de criptominería de la nación. Los mineros chinos representan más de 65% de la red Bitcoin poder computacional. El 6 de abril, académicos de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad de Tsinghua publicaron un documento que afirmaba que sin las intervenciones adecuadas y las políticas factibles, la minería intensiva de Bitcoin podría socavar los esfuerzos de reducción de emisiones de China.

La estados de papel Se espera que el consumo de energía anual de la industria de Bitcoin de China alcance un pico de 296,59 teravatios hora en 2024 y genere 130,5 millones de toneladas métricas de emisiones de carbono, lo que superaría el consumo total de energía de Italia y Arabia Saudita juntos.

Como resultado, China ahora ha adoptado una postura increíblemente dura contra el comercio de criptomonedas y la minería que ha desencadenado un éxodo de mineros del reino medio formal a otras partes del mundo. También ha provocado que Huobi, un importante intercambio de criptomonedas en Asia, reduzca algunas de sus ofertas debido al creciente escrutinio de China contra el comercio y la minería de criptomonedas.

Bitcoin en el Día Mundial del Medio Ambiente

El tema de Bitcoin y medio ambiente, social y gobernanza (ESG) la sostenibilidad se ha convertido en un punto focal de la conversación global sobre la responsabilidad climática. En celebración del Día Mundial del Medio Ambiente de la ONU, Max Song, cofundador de Sustainable Bitcoin Standard Initiative (SBS), dijo Forkast.News que muchos en la comunidad cripto reconocen la importancia de comprometerse completamente con un futuro neutro en carbono, y ven un potencial increíble para que el ecosistema de Bitcoin sea un líder en su transición verde.

“Las instituciones financieras tradicionales recién están comenzando a establecer metas de neutralidad, y muchos bancos describen planes de neutralidad de carbono en las lejanas décadas de 2040 y 2050. Sin embargo, ¡necesitamos una acción inmediata ahora! ” Song dijo, en un correo electrónico. “Con asociaciones de la industria como el Consejo Minero de Bitcoin recientemente formado y metodologías como Estándar de Bitcoin sostenible, podemos ver un camino para que toda la red de Bitcoin converja hacia la neutralidad de carbono en los próximos cinco a 10 años, décadas antes que las finanzas tradicionales “.

Según Song, la naturaleza nativa digital de Bitcoin puede ayudar en gran medida a establecer estándares transparentes. El registro completo de la cadena de bloques pública que conecta los grupos de minería, los hashes y las contribuciones de los grupos de minería, agregó, “nos permite imaginar un marco más completo y robusto para medir todo el consumo de energía utilizado”.

Song también argumenta que al crear un incentivo económico para recompensar a los mineros que usan electricidad renovable, podemos sentar un precedente para alentar a los mineros a documentar y compartir su consumo de electricidad, así como la transición a RE100 (energía 100% renovable).

“El Día Mundial del Medio Ambiente de las Naciones Unidas es una oportunidad para que reflexionemos y animemos a los poderosos impulsores de la industria a asumir una mayor responsabilidad por la neutralidad”, dijo Song. “En la revolución de los activos digitales, vemos el movimiento de Bitcoin hacia la neutralidad de carbono como una fuerza catalizadora para otras industrias financieras”.

Huella de carbono de Bitcoin

La huella de carbono de Bitcoin ha sido durante mucho tiempo un problema que la industria debe abordar. Aunque algunos argumentan que una cantidad cada vez mayor de actividades mineras de Bitcoin promueven la eficiencia energética mediante el uso de energía renovable o energía no utilizada fuera de la red, no se puede negar que el consumo continuo de energía por parte de una gran parte del sector hace poco para contribuir a un futuro sostenible.

Alex Tapscott, director gerente de Ninepoint, administrador de inversiones alternativas con sede en Canadá, que está apartando una parte de sus tarifas de administración para compensar el 100% de la huella de carbono de Bitcoin que se encuentra en el fondo cotizado en bolsa que opera Ninepoint, dice: “algunos de los temores en torno a la huella de carbono de Bitcoin son un poco equivocados “.

“Casi la mitad de la entrada de energía para la red proviene en realidad de energías renovables”, dijo Tapscott, en una entrevista con Forkast.News. “Pero la mitad del gran número sigue siendo un gran número”.

Este no es solo un problema de Bitcoin. Numerosos partidos han instado a los gobiernos de innumerables formas a cambiar de combustibles fósiles como el carbón a alternativas renovables. Pero los problemas energéticos de Bitcoin, dicen sus defensores, también son una especie de pista falsa.

De acuerdo a una informe publicado por Galaxy Digital, una empresa de inversión en criptomonedas, la minería de Bitcoin utiliza solo la mitad de la energía consumida por el sistema bancario tradicional, y la minería de oro utiliza hasta el doble de lo que consume la minería de Bitcoin.

Otros dicen que el mundo sufre problemas ambientales mucho mayores que la cripto minería.

“Hemos popularizado o creado miedo, incertidumbre y duda en torno a Bitcoin y las fuentes de electricidad que consume, mientras que tenemos problemas mucho más importantes que abordar desde una perspectiva ESG”, dijo Stefan Rust de Sonic Capital, en una entrevista con Forkast.News. “Las ballenas que se están matando en nuestros océanos, nuestros océanos que generan el 60% del oxígeno del mundo, y nosotros estamos matando esos océanos y el reciclaje de oxígeno en ese océano, que lo hacen las ballenas, las algas marinas y los delfines, etc. el plástico en los océanos que se está tirando. Esas son áreas ambientalmente críticas mucho más importantes que deberíamos abordar “.

Si bien no es el mayor problema para el medio ambiente, Rust está de acuerdo en que la cantidad de combustibles fósiles utilizados en la red de Bitcoin es un problema grave que debe abordarse y debe suceder a nivel de la industria.

“Para mí, todos los días es el Día Mundial del Medio Ambiente. Deberíamos proteger nuestro medio ambiente todos los días. Ese solo día no marcará la diferencia ”, dijo Rust. “Y no son las personas las que marcan la diferencia. Es mucho más la industrialización de lo que está sucediendo lo que va a marcar la diferencia “.