League of Legends

Reflexionando sobre una final de enfrentamiento de mitad de temporada sin multitudes

Reflexionando sobre una final de enfrentamiento de mitad de temporada sin multitudes

El sol ardiente brillaba sobre Los Ángeles, California, el 10 de abril. En algún lugar de Griffith Park, era fácil escuchar las voces electrizantes de los comentaristas David «Phreak» Turley y Sam «Kobe» Hartman-Kenzler dando vida al histórico Teatro Griego para la primera vez desde 2019.

Las finales de grupo de perdedores de League of Legends Championship Series 2021 Mid-Season Showdown estaban en marcha. TSM acababa de conseguir una victoria en el tercer juego contra Team Liquid para mantenerse con vida en la serie. Antes de tomar un descanso antes del próximo juego, la cámara se centró en los espesos bosques que rodeaban la arena.

La streaming había capturado a un ciervo pastando en el lugar durante el tiempo de inactividad. Limpio.

Phreak y Kobe comenzaron a comentar en broma sobre la cena del invitado sorpresa. Pero, como la gente no estaba presente para reírse de sus bromas, la rareza de un roadshow de la LCS sin fans finalmente comenzó a apoderarse de mí.

Un evento similar ocurrió durante las finales de primavera de la LCS 2017 en Toronto cuando una paloma aterrizó en el escenario durante un segmento de mesa de analistas. Nunca olvidaré el alboroto de la multitud cuando la cámara lo reconoció; todo el mundo se volvió loco.

Momentos como estos fueron parte de lo que hizo que los eventos de LCS fueran una experiencia de visualización en persona como ninguna otra. Me senté frente a mis monitores adornados con pestañas de Twitch y Twitter y anhelaba los vítores sin filtro de miles de fans apasionados.

El primer día terminó después de cuatro juegos con una victoria del Team Liquid. En un giro sorpresa, avanzarían a la Gran Final contra Cloud9 el 11 de abril a pesar del jungla suplente titular Jonathan “Armao” Armao. Sus gritos de victoria fueron recibidos con gradas vacías. Cuando los miembros de TSM bajaron la cabeza en señal de derrota, el escalofriante silencio fue palpable.

Un colega que me miraba en Discord dejó escapar un suspiro. «La multitud se volvería loca en este momento si esto fuera en persona».

«La nueva normalidad» en las finales de duelo de mitad de temporada

Cuando Riot anunció el regreso de los shows en vivo para las finales de Mid-Season Showdown, me sentí aliviado pero triste. Sería el primer evento en vivo de League of Legends Championship Series desde marzo de 2020. Sin embargo, de acuerdo con el protocolo estándar COVID-19, aún no podría acomodar a una audiencia.

La reciente ola de vacunaciones y reaperturas ha significado una luz al final del túnel para muchos; un paso más cerca de una «nueva normalidad». Un año de órdenes de cuarentena y encierro ha detenido al mundo en seco. Sin embargo, aunque hemos estado congelados en el tiempo, los deportes electrónicos de League of Legends han persistido.

Imagen a través de Riot Games

Las historias profundas e intrincadas de sus jugadores han continuado desde entonces. Han surgido nuevos talentos y han nacido rivalidades. Las cosas que más amamos de ver la Liga profesional y la LCS han avanzado sin nosotros.

En mayo, se canceló el Invitacional de mitad de temporada de 2020. Sin embargo, Riot pudo ejecutar un Campeonato Mundial 2020 en Shanghai, China, con jugadores en el escenario. Las Grandes Finales incluso tuvieron una audiencia en vivo limitada.

Desde entonces, el Campeonato Europeo de League of Legends de Europa trasladó su streaming a su icónico estudio en Berlín, Alemania. Con el aumento de casos de COVID-19 en América del Norte, la LCS aprovechó al máximo una situación desafortunada. Continuó con una streaming completamente remota en 2021 hasta los playoffs.

A pesar de que la última final de la LCS en el verano de 2020 fue completamente remota, preferí eso a mirar desde detrás de una pantalla mientras los jugadores y el talento de la streaming estaban en el lugar. Era como escuchar la actuación de una orquesta desde el vestíbulo del auditorio o celebrar el cumpleaños de tu pareja a larga distancia. La capacidad de compartir el momento con los demás, estando físicamente presente con ellos, lo hace aún más especial.

Si ganas la LCS y no hay nadie cerca para escucharlo, ¿realmente sucedió?

El domingo 11 de abril fue el día del evento principal. Sentí que me había acostumbrado un poco más a la vacante y entré emocionado de ver los juegos. Sin embargo, cuando llegó la ceremonia de apertura, la sensación de perderme me golpeó como un camión.

¿Alguna vez has visto a una banda de metal tocar con todo su corazón en un set lleno de pirotecnia frente a una audiencia prácticamente de cero personas en un hermoso día de primavera?

Bueno, ahora lo tienes. Y, como tecladista, recuerdo haberle gritado a mi computadora mientras el keytarista de PENTAKILL, Joe Atlan, se acercaba al centro del escenario a mitad de la canción para ofrecer casualmente un solo de keytar que derretía la cara frente a filas de asientos vacíos. ¿Quién no querría estar allí en persona para escuchar eso? ¿Quién no querría ver a un mar de personas perder la cabeza por alguien destrozándose sin esfuerzo mientras está rodeado de llamas?

No lo sabía en ese momento, pero estaba a punto de presenciar una de las finales más exageradas que había visto desde que comencé a ver la liga profesional hace 10 años. Lo tenía todo: una actuación musical exagerada, una jugabilidad de alto nivel, Silver Scrapes e historias apasionantes de ambos equipos. Cloud9 estaba buscando finalmente asistir a MSI después de perderse en 2020 debido a COVID-19. Team Liquid estaba funcionando bien. Armao estaba a punto de sacar una victoria para su abridor postrado en cama Lucas “Santorin” Larsen.

Estaba claro que los equipos estaban igualados. Team Liquid dio la vuelta al primer juego y sacó una victoria por detrás. A partir de ahí, la serie fue competitiva, con cada equipo yendo golpe por golpe. Cloud9 finalmente se escapó con el quinto y último juego. Esto se debió a una descarada estrategia de cambio de carril al principio del juego.

Se decidieron los representantes de MSI de la LCS. Finalmente veríamos un Cloud9 dominante en MSI. Luka “Perkz” Perković y Jesper “Zven” Svenningsen ganaron juntos su primer título nacional desde que fueron compañeros de equipo en G2 Esports en 2017. El prodigioso y dominante dos veces MVP Robert “Blaber” Huang finalmente tendría la oportunidad de probar su temple contra los mejores junglas del mundo.

Ver estas historias completar el círculo de forma aislada se sintió irreal. Fue una serie entretenida; Tanto TL como C9 jugaron al más alto nivel que hemos visto en ambos equipos divididos. Este partido merecía ser respaldado por una multitud rugiente. Sin embargo, al final del día, esta fue la forma más segura de realizar el evento en vivo.

En la conferencia de prensa del ganador, le pregunté a Zven cómo se sentía al ganar un partido tan importante sin una audiencia para celebrar con él. Sus frustraciones radican más en los problemas de juego causados ​​por el entorno al aire libre. Pero reconoció la importancia de priorizar la salud de los jugadores y el personal al no tener audiencia.

«No me importó tanto el campo vacío porque es lo que es, ¿verdad?» él afirmó. «Creo que fue un experimento divertido, pero si hubiéramos perdido, me habría sentido realmente inclinado porque creo que el entorno no era apto para la integridad competitiva».

Hecho por muchos

A principios de 2021, la LCS presentó un cambio de marca con las raíces centradas en los fans de la liga como punto focal. “Made by Many” fue el lema clave en honor a todas las personas, desde fans y jugadores hasta socios de medios y transmisores, que a lo largo de los años han ayudado a moldear la LCS a lo que es hoy.

El fin de semana de las finales de Mid-Season Showdown me recordó cuán cierto es realmente el mensaje de ese eslogan. Las finales nunca pueden ser iguales sin una arena de fans. Al mismo tiempo, las personas trabajadoras detrás de LCS han continuado entregando un producto funcional y atractivo durante una pandemia. Este fin de semana final fue la culminación del arduo trabajo de innumerables personas detrás de escena durante el año pasado. El presentador de la LCS, James «Dash» Patterson, lo dijo mejor, antes del partido principal del domingo.

«Hay muchas cosas que extraño este año, pero no hay nada que extraño más en este momento que estar con todos ustedes», dijo.

La gran final del enfrentamiento de mitad de temporada de 2021 fue uno de los días más divertidos y emocionantes de League que he experimentado en mucho tiempo. Solo puedo esperar que celebre la próxima final con la comunidad que ayudó a que esto sucediera.

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