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Richard Branson, propietario de Virgin Galactic, de 70 años, está listo para volar al espacio

Virgin Galactic se convertirá en la primera compañía de cohetes en lanzar el jefe cuando Richard Branson se ajuste a uno de sus elegantes y brillantes aviones espaciales hoy, 11 de julio a las 6 am PT o 6.30 pm IST.

El británico espera finalmente hacer despegar la naciente industria del turismo espacial, pero también superar a Jeff Bezos al ganar la carrera para ser la primera persona en cruzar la frontera final en un barco construido por su propia compañía. El despegue de Bezos está programado para el 20 de julio desde el oeste de Texas.

El autodenominado aventurero y alborotador que odia los vínculos se unirá a cinco empleados de la compañía para el vuelo de prueba del domingo desde el desierto del sur de Nuevo México, el cuarto viaje de la compañía al borde del espacio.

Virgin Galactic transmitirá el lanzamiento en su sitio web así como su Canal de Youtube desde las 6.30 pm hora de India

«Los cielos sobre Spaceport America están listos. Pronto nuestros especialistas de la misión Unity22 se elevarán sobre Nuevo México y verán la Tierra desde un punto de vista completamente nuevo y espectacular», tuiteó Virgin Galactic.

Mientras tanto, mientras se prepara para ver los primeros pasos para hacer realidad el turismo espacial, aquí hay un repaso sobre el viaje y la compañía de Branson:

Jefe a bordo

A solo una semana de cumplir 71 años, el fundador de Virgin Group, nacido en Londres, dice que «no siente aprensión en absoluto y que es el sueño de su vida» viajar al espacio. El fanático del fitness desde hace mucho tiempo hizo un esfuerzo adicional para prepararse para el breve vuelo ascendente y descendente. «Ahora tengo 70 años, así que o te dejas llevar o te pones en forma y disfrutas de la vida».

Su esposa, hijos y nietos estarán allí mientras sube a bordo del avión cohete que está conectado a un avión de doble fuselaje para el despegue.

Durante los tres o cuatro minutos de ingravidez, «miraré hacia atrás a nuestra hermosa Tierra y lo asimilaré todo y me daré cuenta de que solo otras 500 personas han hecho esto».

Más cerca de 600, en realidad, pero sigue siendo un número relativamente pequeño. Al aterrizar, celebrará con «una gran, gran sonrisa en mi rostro».

¿Quién más está volando?

Se necesitan dos pilotos para volar el avión cohete desde el momento en que se libera de la nave nodriza para disparar al espacio hasta que se desliza hacia una pista. Será el tercer viaje al espacio del piloto jefe David Mackay, un piloto de pruebas de origen escocés de la Royal Air Force que pasó a volar para Virgin Atlantic de Branson, y el segundo del instructor jefe de vuelo Michael Masucci. La instructora jefe de astronautas Beth Moses, ex ingeniera de la NASA, también se lanza por segunda vez. Junto a Branson como novatos espaciales se encuentran el ingeniero de operaciones principal Colin Bennett y Sirisha Bandla, vicepresidenta. Los seis tomarán un impulso de los pilotos de la nave nodriza CJ Sturckow, un ex astronauta de la NASA, y Kelly Latimer.

Avión cohete

  • El avión espacial de Virgin Galactic, Unidad, despegará unido a un avión doble especialmente diseñado Apodada Eve en honor a la difunta madre de Branson.
  • Después de alcanzar casi 50,000 pies (15,000 metros), el avión será lanzado. y caer por un momento o dos antes de que el motor de su cohete se encienda para enviar la nave en una subida empinada hacia el espacio, excediendo los 3 G, o tres veces la fuerza de la gravedad de la Tierra.
  • El motor se apagará una vez que la nave llegue al espacio, se anticipa una altitud máxima de aproximadamente 55 millas (88 kilómetros), envolviendo la nave en silencio mientras todos, excepto los pilotos, se desabrochan, flotan y miran por las 17 ventanas hacia la Tierra y el vacío negro. del espacio.
  • Después de unos minutos de ingravidez, los ocupantes volverán a abrocharse el cinturón mientras el avión se reorienta para entrar, doblando las alas y luego volviéndolas a doblar hacia abajo con una técnica única conocida como plumaje. El avión cohete se deslizará hacia atrás, al estilo del transbordador espacial de la NASA, para concluir unos 15 minutos de vuelo libre.

Audio grabado

  • Fundado en 2004Virgin Galactic comenzó cuando Branson se asoció con el diseñador de aviones Burt Rutan para proporcionar la tecnología de nave espacial necesaria.
  • UNA. 2007 La prueba del motor de un cohete en el desierto de Mojave de California dejó tres trabajadores muertos y tres más heridos.
  • Entonces en 2014 el avión cohete Enterprise, que lleva el nombre de la nave «Star Trek», se rompió durante un vuelo de prueba, matando a un piloto e hiriendo gravemente al otro.
  • Unity, la nave de reemplazo nombrada por el difunto físico Stephen Hawking, comenzó las pruebas de vuelo en 2016.
  • Unity hizo su primer viaje al borde del espacio con dos pilotos en 2018 y el segundo en 2019, ambas veces desde Mojave.
  • Las operaciones se trasladaron al Spaceport America de Nuevo México, con el avión volando desde allí el 22 de mayo para lograr los objetivos de la compañía. tercer vuelo espacial.

¿Que sigue?

  • Después del lanzamiento de Branson, Virgin Galactic planea dos vuelos de prueba más este verano y otoño antes de invitar a bordo a clientes de pago.
  • El próximo incluirá a más empleados de la compañía, y el último tendrá miembros de la Fuerza Aérea Italiana realizando investigaciones.
  • Si todo va bien, el primero de los más de 600 poseedores de boletos confirmados subirán a bordo el próximo año.
  • La empresa planea reabrir las reservas una vez que Branson se dispara.
  • Inicial los boletos cuestan $ 250,000; no se sabe si eso cambiará.
  • Branson promete una sorpresa después de su viaje para «dar a más personas la oportunidad de convertirse en astronauta, porque el espacio nos pertenece a todos».
  • Mientras tanto, los científicos están haciendo cola para los viajes de investigación, incluido Alan Stern del Southwest Research Institute, quien estuvo detrás de la misión New Horizons de la NASA a Plutón y más allá.

Con insumos de agencias

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