Sí, la escasez global de microchips es culpa de COVID. No, no terminará pronto- – Liukin

Tecnología junio 3, 2021

El mundo de la fabricación se enfrenta a uno de sus mayores desafíos en años: una escasez global de semiconductores, y no parece haber un final a la vista en el corto plazo.

Según Acer, uno de los fabricantes de portátiles más grandes del mundo, las empresas aún se verán afectadas por esta escasez. hasta al menos el primer semestre de 2022.

Los semiconductores son un componente esencial de los dispositivos electrónicos, que se encuentran en todo, desde automóviles y maquinaria de fábrica hasta lavavajillas y teléfonos móviles. Aprovechan las propiedades conductoras de los materiales semiconductores (como el silicio), mediante el uso de campos eléctricos o magnéticos, luz, calor o deformación mecánica, para controlar la corriente eléctrica que fluye hacia un dispositivo.

Como muchos desafíos globales actuales, esta escasez comenzó inicialmente como resultado de la pandemia de COVID. El personal de las fundiciones de semiconductores en China y en todo el mundo no pudo ir a trabajar, las plantas se cerraron y la producción se detuvo, lo que provocó una falta de ayuda. El movimiento de ese suministro también se vio frenado por restricciones más estrictas en los puertos y las fronteras internacionales.

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Al mismo tiempo, los empleados empezaron a trabajar desde casa, los niños y los estudiantes empezaron a estudiar desde casa, y muchos de nosotros estuvimos confinados en nuestras casas durante largos períodos. Se necesitaba nuevo equipo para respaldar estos cambios, establecer oficinas y aulas improvisadas en nuestros hogares y actualizar nuestras opciones de entretenimiento en el hogar existentes. Esto provocó un aumento repentino de la demanda de muchos de los dispositivos que dependen de semiconductores.

Imagen representativa.

Imagen representativa.

Sin embargo, las industrias que fabrican estos dispositivos también tuvieron que detener la producción por un tiempo, y durante ese período dejaron de pedir semiconductores. Esto significó que hubo un aumento repentino en la demanda de bienes, pero las empresas que fabrican estos productos no estaban fabricando tantos como lo hacen normalmente, ni estaban pidiendo suficientes componentes para poder satisfacer un aumento de la demanda más adelante.

Este es un ejemplo clásico de “efecto látigo“, En el que los niveles de inventario fluctúan repentinamente en respuesta a cambios inesperados en la demanda de los clientes a lo largo de la cadena de suministro.

Esto no solo sucedió en el sector de la electrónica; Ha afectado a todas las industrias que utilizan semiconductores en sus productos, desde el cuidado de la salud y los cosméticos hasta la construcción y la defensa. Según análisis del banco de inversión Goldman Sachs, esta escasez ya ha impactado al menos 169 industrias diferentes hasta cierto punto.

No hay tiempo para entrar en pánico

Desafortunadamente, la compra de pánico no se limita solo a pasillo de papel higiénico en Coles y Woolworths. Una vez que comenzaron a surgir los rumores de escasez, las empresas que usan semiconductores comenzaron a comprarlos y almacenarlos. Este comportamiento se suma al impacto general de la escasez, reduce la poca oferta disponible y aumenta los costos.

La industria automotriz se ha visto particularmente afectada, lo que ilustra perfectamente la escala y la complejidad de las cadenas de suministro modernas. Un carro esta hecho de unos 30.000 componentes, procedente de miles de proveedores de todo el mundo. Si incluso uno de estos componentes no está disponible en el momento del ensamblaje, el sistema se detiene y los automóviles nuevos no se pueden terminar ni enviar.

General Motors tuvo que detener la producción en algunas de sus instalaciones de fabricación como resultado de la escasez de chips a principios de este año, lo que le costó a la compañía al menos 2 mil millones de dólares.

¿Qué pasa después?

Los consumidores de todo el mundo, incluida Australia, ya sienten el impacto de la escasez de microchips. Los clientes que deseesn comprar un automóvil nuevo o piezas de repuesto pueden esperar hasta seis meses.

Los fabricantes de ordenadores Dell, HP y Lenovo tienen prevenido Es probable que sus precios aumenten, y minoristas como JB Hi-Fi han dijo a los compradores esperar escasez de televisores y otros productos electrónicos “en el futuro previsible”.

Incluso antes de esta crisis, la demanda de semiconductores crecía de manera constante, a medida que los productos se volvían más sofisticados y las tecnologías como 5G y el “Internet de las cosas” se integraban cada vez más en nuestro mundo. La única solución realista es aumentar el suministro de semiconductores, y el fabricante de chips Intel ya ha anunciado planes para ampliar su fabricación de semiconductores, con Apertura de nuevas fábricas en Estados Unidos y Europa..

Sin embargo, esto llevará tiempo, por lo que es probable que los consumidores sigan sintiendo el impacto de esta escasez mucho más allá de la Navidad de 2021.

La conversaciónJohn L Hopkins, becario de innovación, Universidad Tecnológica de Swinburne

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