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Steam Deck puede darle al eventual Switch Pro una carrera por su dinero

Apenas unas horas antes de que comenzaran los pedidos anticipados del nuevo modelo Switch OLED, Valve se adelantó a las festividades con un gran anuncio propio: Steam Deck, un PC portátil gamer que tiene más que un parecido pasajero con la popular consola híbrida de mano / consola de Nintendo. El disparo a través de la proa puede haber sido intencional o no, y los pedidos anticipados se abrirán pronto. De cualquier manera, el nuevo dispositivo de Steam parece inspirado, si no un desafío directo, a la popular consola de Nintendo. Y recién salido de la decepción de la comunidad por la falta de noticias de Switch Pro, Valve podría estar aprovechando la oportunidad para adelantarse a la competencia.

De hecho, Steam Deck se está posicionando como similar al Switch de muchas maneras. El precio inicial de Steam Deck es de $ 400, justo por encima del precio del Switch OLED pero con mucha más potencia (aunque con una pantalla LCD). El dispositivo en sí se parece a un Switch, aunque los sticks analógicos completos y los track pads lo hacen un poco más ancho que un Switch equipado con el ya grande Split Pad Pro. Incluso hay una base opcional para conectarlo a su televisor, la característica híbrida de marquesina que sirve como homónimo del Switch.

Valve también se asegura de acentuar la propuesta de potencia. No es una coincidencia que sus videos promocionales hayan mostrado juegos como Control ejecutándose en Steam Deck, con la promesa de que se ejecuta de forma nativa en el dispositivo. Compare esto con el Nintendo Switch, que ha ofrecido versiones de juegos basadas en la nube, que a menudo vienen con compromisos, incluido Control.

El Switch, en comparación, no ha tenido un aumento de potencia desde su lanzamiento en 2017, y está comenzando a mostrarse con más frecuencia. Los juegos han golpeado las limitaciones de energía del dispositivo, lo que ha resultado en problemas como un rendimiento deficiente, incluso entre los exclusivos. Esto es parte de la razón por la que se habían generado expectativas para un Switch Pro, que se esperaba que trajera un aumento de potencia acorde. Cuando el anuncio de Switch OLED aterrizó con un ruido sordo, fue porque las expectativas se habían elevado por las nubes para un aumento de potencia. Ya sea que lo haya planeado o no, Valve está aprovechando esta oportunidad. Si llega un Switch Pro, ahora se medirá no solo con los modelos Switch existentes, sino también con Steam Deck.

La principal diferencia entre los dispositivos serán sus respectivas bibliotecas. Obviamente, Steam Deck no tendrá acceso a la biblioteca propia de Nintendo, que es un importante vendedor de sistemas para los fans de la amplia gama de franquicias clásicas de la compañía. Y para algunos fans, simplemente no hay reemplazo de Mario, Zelda y Pikachu, independientemente de la potencia del hardware u otras características geniales. Para aquellos que quieran experimentar todo lo que los juegos tienen para ofrecer, Steam Deck probablemente no reemplazaría al Switch gracias al desarrollo interno de Nintendo.

Pero fuera de esas ofertas, Steam Deck tendrá acceso a la enorme biblioteca Steam, lo que la convierte en el hogar de innumerables juegos de PC en la tienda de juegos de PC más popular. El Switch ha sido un repositorio sólido gamer independientes, en particular, pero la gran mayoría de ellos también están disponibles en Steam, y a menudo son mucho más baratos gracias a las ventas frecuentes. De hecho, aunque incluso el Steam Deck más barato es más caro que un Switch, con el tiempo es posible que descubra que ahorra dinero debido a las marcadas diferencias en la frecuencia de ventas y la profundidad de los descuentos en Switch eShop y varios mercados de PC.

Y aunque Valve se ha sumergido en el mercado de hardware dedicado antes, hay razones para pensar que Steam Deck será diferente a, por ejemplo, Steam Machines. Esa línea de PC gamer prefabricados era poco más que un conjunto de pautas de construcción con un sistema operativo dedicado, lo que conducía a una calidad inconsistente en los dispositivos de varios fabricantes. Steam Deck es una pieza unificada de hardware que Valve construye y vende directamente.

El analista Daniel Ahmad opinó en Twitter que Valve se encuentra en una posición singularmente excelente para superar algunos de los obstáculos que han impedido que otros dispositivos de PC portátiles tengan éxito en el mercado. Según Ahmad, otras PC portátiles han tenido problemas para equilibrar el nivel de potencia y el precio, además de hacerlas rentables. Gracias en parte a la posición dominante de Valve en el mercado, Steam Deck tiene una buena oportunidad de superar estos desafíos.

“Si bien el dispositivo es bastante abierto y puede instalar otros juegos y software, Valve posee efectivamente el escaparate listo para usar en la consola, que está más online con el modelo comercial de la consola tradicional”, dijo. “Significa que Valve no depende completamente de los márgenes de hardware. Aún no está claro si los PC portátiles gamer pueden salir del nicho actual en el que se encuentran, pero el éxito de Switch ha demostrado que la gente quiere jugar juegos de alta gama sobre la marcha”.

Todo esto sugiere que Valve ha aprendido lecciones de los fabricantes de hardware de consolas, incluida Nintendo. Su hardware puede o no ser rentable en sí mismo, pero puede lograr rentabilidad al llevar a nuevos usuarios a Steam, un ecosistema cerrado controlado por la propia Valve. Y lo hace en un paquete claramente inspirado en Switch, con una funcionalidad similar a la de Switch.

Si un Switch Pro está realmente en proceso es una pregunta abierta, y no sabemos cuándo o si Nintendo realmente lo presentará. Pero su anuncio del Switch OLED fue ampliamente considerado como decepcionante para muchos en Internet, lo que dejó una oportunidad para el anuncio de Valve hoy. Suponiendo que Nintendo presente un Switch Pro en 2022, el propio dispositivo de Valve puede haberlo superado. Hay muchas preguntas sin respuesta sobre Steam Deck, incluido qué tan cómodo será de usar y si admitirá servicios como Xbox Game Pass. Pero sea cual sea el caso, por primera vez en años, Nintendo se enfrentará a un competidor directo de una manera que no lo ha hecho con PlayStation o Xbox.

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