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Ted Cruz dice que Bitcoin estabilizará la red eléctrica de Texas: por eso está equivocado

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Agrandar / El senador de Texas Ted Cruz.

El senador Ted Cruz (republicano por Texas) cree que ha encontrado una manera de estabilizar la red eléctrica de Texas en caso de que otro congelamiento golpee el estado. Quiere usar el poder de bitcoin.

“Debido a la capacidad de la minería de bitcoins para encenderse o apagarse instantáneamente, si tiene un momento en el que tiene una escasez de energía o una crisis de energía, ya sea un congelamiento o algún otro desastre natural donde la capacidad de generación de energía disminuye, eso crea el capacidad para cambiar instantáneamente esa energía para ponerla de nuevo en la red ”, Cruz dicho la Cumbre de Blockchain de Texas la semana pasada.

Hay algunas razones por las que lo que dijo no cuadra, pero comencemos con sus suposiciones. En primer lugar, las grandes operaciones mineras de bitcoins utilizan cientos o miles de potentes ordenadores, que crean una demanda de energía. Si las plantas de energía pueden extraer bitcoins de manera rentable utilizando la electricidad que generan, y ya hay ejemplos de eso, es lógico que la minería de bitcoins pueda crear suficiente demanda para que los inversores se sientan atraídos a construir nuevas plantas de energía. Teóricamente, esas plantas podrían tener la tarea de proporcionar energía a la red en casos de emergencia.

A primera vista, el argumento se sostiene, pero si profundizas en él, aunque sea un poco, las cosas se desmoronan rápidamente.

Por un lado, los apagones durante la ola de frío de febrero en Texas ocurrieron porque las compañías eléctricas no acondicionaron sus generadores para el invierno, ya fueran de gas natural, carbón, nucleares o eólicos. Había vidas en juego y, sin embargo, las empresas no se prepararon para lo peor. A diferencia de las plantas de energía que sirven a la red, la minería de bitcoins no es una infraestructura crítica: nadie muere si un centro de datos de cifrado se apaga. Además, los mineros de bitcoin están en el juego ante todo por el dinero, y serían reacios a gastar dinero extra para preparar sus operaciones para el invierno.

Pero digamos que la energía permanece encendida pero la demanda aumenta. En ese caso, es poco probable que los mineros de bitcoins ofrezcan su capacidad de generación a la red a menos que estén suficientemente compensados. Texas ya tiene un sistema como ese, que ofrece a los generadores una prima por traer energía adicional online durante la escasez. Durante la ola de frío de febrero, los precios de la electricidad al por mayor aumentaron a $ 9,000 por MWh, el máximo permitido por la ley, lo que generó facturas de electricidad de hasta $ 10,000 para algunas personas.

Eso plantea todo tipo de preguntas éticas, por supuesto; por un lado, ¿deberían las compañías eléctricas vender planes a las personas con tarifas ocultas que aumentan en momentos de mayor necesidad? ¿Deberían las personas de otros estados tener que asumir el costo? Pero dejando de lado esas preocupaciones, los mineros de bitcoin probablemente demandarían incluso más que el límite actual de $ 9,000 por MWh. Un bitcoin se vende actualmente por $ 57,000, y para calcular los números y ganar ese bitcoin, las plataformas de minería atraen poco menos de 1.8 MWh. En otras palabras, para que los mineros de bitcoins estén dispuestos a contribuir a la red, los precios de la electricidad al por mayor tendrían que alcanzar los 31.700 dólares por MWh, o 3,5 veces más que los precios durante la ola de frío de febrero. Esos billetes de $ 10,000 se convertirían en billetes de $ 35,000.

Hay una manera de evitar esos picos de precios tan extraordinarios, por supuesto, y es a través de leyes y regulaciones. Digamos que ERCOT, el regulador de la red de Texas, decide obligar a los mineros de bitcoin a vender toda su energía a la red al mismo costo que otros generadores. Es posible que Texas obtenga algunos interesados, incluso entre la famosa comunidad cripto reacia a la regulación, pero ¿sería suficiente para estabilizar la red de Texas en un clima igualmente extremo?

En febrero pasado, Texas perdió la mitad de su capacidad de generación, o 52,3 GW. Es difícil imaginar un mundo en el que Bitcoin genere más de 50 GW de capacidad de generación dedicada en un solo estado. A precios de hoy, las plantas de energía que Ted Cruz está imaginando costarían más de $ 50 mil millones para construir. A ese precio, probablemente haya formas más efectivas de estabilizar la red de Texas.

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