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The Good Life Review – Casa de campo

La buena vida es excepcionalmente tonta en todos los sentidos. No es solo una premisa absurda: Naomi Hayward es una joven fotoperiodista de Nueva York que inexplicablemente ha acumulado una deuda personal de 30 millones de libras esterlinas y de alguna manera está tratando de solucionarlo descubriendo el secreto de la tranquila aldea inglesa de Rainy Woods, donde el los habitantes se transforman en perros y gatos con la luna llena.

Por supuesto, eso es parte de eso, pero también es más que The Good Life, en parte simulador de vida y en parte RPG de detectives, adopta un enfoque alegremente frívolo en todos sus aspectos. Desde las extrañas delicias de su elenco de personajes hasta las demandas cada vez más absurdas de sus incansables misiones de búsqueda, sorprendentemente hay poco aquí que merezca ser tomado en serio, incluso el misterio central. Naomi puede referirse constantemente a Rainy Woods como un «maldito infierno», pero se adapta rápidamente y pronto se ve atrapada en las tonterías, ya sea que esté rompiendo barriles en un paseo en cerdo por el país o ayudando al carnicero local a perfeccionar su carne. receta de pastel. Con las apuestas bajas, The Good Life se comporta con un encanto despreocupado y despreocupado acorde con su título.

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Sin embargo, a pesar de la abundancia de caprichos infecciosos, existen importantes salvedades. El tono curiosamente juguetón oculta una estructura de búsqueda que se inclina mucho hacia la rutina, mientras recorres el campo en busca de materiales de artesanía y, a veces, gotas dolorosamente raras. Las tareas sencillas, como comprar zapatos nuevos o hacer una ensalada, pueden requerir una importante inversión inicial. Explorar completamente los innumerables sistemas de The Good Life es mucho trabajo y las recompensas por hacerlo no siempre son tan satisfactorias como cabría esperar.

El desarrollo de The Good Life fue dirigido por el director creativo Hidetaka Suehiro, más conocido simplemente como SWERY. Sus juegos tienden a estar llenos de elecciones creativas audaces, a menudo sorprendentes, junto con una serie de limitaciones técnicas y fallas mecánicas más prosaicas. Cuando el primero brilla más, obtenemos favoritos de culto apreciados como Deadly Premonition o The Missing; cuando la sombra de este último no se puede evitar, terminamos con decepciones como Deadly Premonition 2.

En cierto sentido, The Good Life es inusual para un juego de SWERY ya que su combinación de géneros es bastante conservadora. La estructura de misiones se adhiere a la plantilla estándar de cualquier juego de rol de mundo abierto de los últimos 15 años, mientras que el mantenimiento del simulador de vida es una variedad familiar de agricultura, cocina y artesanía. Incluso la capacidad de Naomi para usar su cámara se maneja de una manera relativamente convencional. Como parte de sus líneas de búsqueda, los personajes te pedirán que fotografíes un determinado objeto o punto de referencia, mientras que Naomi también puede ganar dinero subiendo instantáneas a una plataforma de redes sociales al estilo de Instagram.

Tomar fotografías no podría ser más simple: apuntas y disparas, y si el objeto deseado está resaltado en el encuadre, cuenta. Algunas lentes diferentes ofrecen opciones, pero su uso nunca es obligatorio. Desafortunadamente, hay pocos incentivos para dedicar tiempo a encuadrar la toma perfecta. A ningún personaje le va a importar que hayas capturado esa pequeña iglesia envuelta en la luz moribunda del crepúsculo. Del mismo modo, los usuarios de las redes sociales «emocionarán» (el equivalente de «me gusta» del juego) cualquier tiro antiguo siempre que esté etiquetado con el hashtag popular de ese día.

El interés real en el aspecto de la fotografía llega en las ocasiones en las que tienes el desafío de averiguar lo que se supone que debes filmar. A veces es tan simple como recordar dónde se encuentra el buzón solitario de la aldea. Otras veces, la misión marcará de manera útil dónde debes ir en el mapa. Pero en ocasiones, no se le da nada más que una pista críptica que lo lleva al paradero del sujeto deseado de la toma. Estos pequeños acertijos son generalmente satisfactorios de resolver y brindan una ruptura muy necesaria, aunque lamentablemente todavía muy infrecuente, con la rutina de marcar casillas de las misiones fotográficas restantes.

Aparte de la fotografía, la otra área importante de novedad es que a Naomi se le otorga rápidamente la capacidad de unirse a los aldeanos para convertirse en un animal. De hecho, es capaz de transformarse en un gato o un perro cuando quiera, sin ataduras de las fases de la luna. Ambos animales confieren distintas habilidades. En forma felina, puedes viajar más rápido, saltar obstáculos más altos, escalar ciertas paredes y cazar pequeñas criaturas como conejos y ratones. Como canino, tienes más resistencia, puedes luchar contra criaturas más grandes como los tejones, puedes rastrear a las personas por su olor, puedes desenterrar todo tipo de objetos enterrados e incluso puedes orinar para marcar tu territorio.

The Good Life es inusual para un juego SWERY ya que su combinación de géneros es bastante conservadora. La estructura de misiones se adhiere a la plantilla estándar de cualquier juego de rol de mundo abierto … mientras que el mantenimiento del simulador de vida es una variedad familiar de agricultura, cocina y artesanía.

A pesar de toda la promesa que encierra esta capacidad de transformación, en la práctica, se siente subdesarrollada. No hay oportunidad de ser creativo. Se prescribe la mayor parte de su uso. Por ejemplo, cuando una misión te pide que sigas a alguien, simplemente te conviertes en un perro y lo hueles escaneando las «nubes de olor» que te llevarán a él. Con demasiada frecuencia, solo estás en forma de gato porque necesitas saltar vallas que Naomi no puede superar o porque tienes que matar un montón de ardillas para recolectar materiales de artesanía. (No se preocupe, el asesinato de la ardilla termina en un cómico destello de nube de polvo). Nunca se siente realmente transformador.

Aún más decepcionante es lo poco que se le da importancia al hecho de que todos los demás también pueden convertirse en un gato o un perro. Al principio, se presenta como un gran negocio. ¡Como debería ser! Entonces simplemente se acepta y prácticamente se olvida. Pasee por la plaza del pueblo por la noche y verá a los aldeanos peludos haciendo cabriolas. Puede acariciarlos o jugar con ellos si se ha transformado de manera similar, y ver una breve animación, pero eso es todo. Puede que haya más misiones secundarias que no pude descubrir, pero solo encontré una misión que requería que interactuara con un aldeano transformado. Esperaba mucho más.

The Good Life también es inusual para un juego SWERY ya que muestra un cierto nivel de competencia técnica y, me atrevo a decirlo, un grado de pulido. Por supuesto, parece anticuado, pero no es del todo feo; parte del trabajo de textura es dudoso y los prados dispersos que rodean Rainy Woods son lamentablemente insípidos, pero la mayor parte del tiempo lo pasas en y alrededor de la pequeña y encantadora plaza del pueblo, y sus frentes de tiendas abarrotados, callejuelas diminutas y exuberantes setos son siempre una delicia para volver a visitar.

Los controles y el movimiento de los personajes, claramente incómodos en otros juegos de SWERY, no son peores que competentes aquí. Las preocupaciones iniciales sobre la baja velocidad y el corto medidor de resistencia de Naomi en comparación con el tamaño del mapa se alivian una vez que comienzas a desbloquear sitios de viajes rápidos, obtienes acceso a modos de transporte más rápidos y comienzas a fabricar y comprar ropa para mejorar sus habilidades. Algunas de las habilidades de los animales sufren de una animación rudimentaria, pero nunca en la medida en que impida lo que estás tratando de hacer. Incluso el rendimiento es bueno, al menos en las versiones para PC y PS4 Pro que jugué, sin caídas de fotogramas o problemas alarmantes de distancia de dibujo de los que hablar. No dice mucho, pero este puede ser el juego más pulido de SWERY hasta el momento.

Sin embargo, en muchos sentidos, The Good Life es en gran medida un porro SWERY. Aunque carece de la oscuridad de Deadly Premonition y The Missing, The Good Life se deleita en el mismo tipo de colisión entre lo cotidiano y lo inquietante. En un momento, estás ocupándote de tareas mundanas como preparar el desayuno y tomar una ducha, y al momento siguiente, has atravesado el espejo y entras en algún remanente de la leyenda artúrica. Es alegre, delirantemente loco de una manera que se siente como si SWERY estuviera duplicando deliberadamente la extravagancia por la que es famoso.

Todos los habitantes de Rainy Woods están representados en lo que se ha convertido en el estilo distintivo de SWERY. Cada uno posee un par de características distintivas que se comunican fácilmente a través de los toques más ligeros, a menudo poco más que una animación o pose característica y un eslogan memorable. Ninguno del elenco tiene la profundidad de Francis York Morgan de Deadly Premonition, pero son uniformemente encantadores y divertidos y están completamente obsesionados con la comida. En conjunto, su personalidad acumulada da vida a la aldea y logra transformarla en un lugar que te importa.

Los pequeños detalles de la vida diaria también ayudan aquí. Los aldeanos tienden a mantener las rutinas, yendo a su lugar de trabajo durante el día y luego de regreso a casa por la noche. Levántese lo suficientemente temprano y verá a Bruno paseando por la ciudad para abrir su café. Espere hasta media mañana y allí está Martha dirigiéndose al lago para pintar. Es agradable observar estas idas y venidas, no solo porque es tremendamente satisfactorio cuando una búsqueda posterior le pide que recuerde dónde es probable que Douglas esté un domingo por la mañana, sino porque pronto comienza a sentir estos ritmos vividos. Las rutinas diarias de Naomi (ducharse y comer antes de salir de la casa, revisar el jardín, tomar el camino hacia el pueblo, ir al pub o al café, charlar con todos) la arraigan en este mundo y ayudan a forjar su conexión con Rainy Bosque.

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Donde esa conexión se rompe es cuando la rutina se vuelve demasiado aburrida. Gran parte de la artesanía y las mejoras disponibles solo se obtienen a través de una colección de recursos extremadamente tediosa, ya sea corriendo por el bosque recogiendo hierbas y hongos, dirigiéndose a las cuevas y canteras con su pico, cazando animales o cavando agujeros. Terminas teniendo que recolectar una gran cantidad de materiales de artesanía diferentes, muchos de los cuales solo tienen una pequeña, a veces increíblemente pequeña, posibilidad de caer. Rápidamente se vuelve aburrido pasar días y días repitiendo la misma carrera agrícola mientras rezas para que el RNG se balancee a tu favor. Es cierto, puede comprar algunos de estos materiales, pero necesitará dinero para hacerlo, y ganar dinero es otro tipo de trabajo, en realidad. A veces, Naomi y otros personajes hacen una broma sobre lo tedioso que es todo esto, o preguntan por qué alguien querría hacer esto. Y, tengo que decirlo, es difícil reírse de la «broma» cuando eres el que está atrapado en vivirla.

La buena vida es una experiencia curiosa y desigual. Como una especie de juego de rol híbrido que se encuentra con un simulador de vida, es ciertamente competente, a pesar de la rutina que exige. Sorprendentemente, la premisa de la novela pasa a un segundo plano en su mayor parte, pero nunca es menos que adorablemente relajada, llevada por una actitud despreocupada y un encanto infinito.

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