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Tres astronautas de China atracan de forma segura con Tiangong-3 y comienzan su vida en el espacio

Los primeros astronautas llegaron a la nueva estación espacial de China el jueves en la misión con tripulación más larga del país hasta la fecha, un paso histórico en el establecimiento de Beijing como una gran potencia espacial.

El trío despegó en un cohete Long March-2F desde el centro de lanzamiento de Jiuquan en el desierto de Gobi en el noroeste de China, y su nave atracó unas siete horas más tarde en la estación de Tiangong, donde pasarán los próximos tres meses.

La emisora ​​estatal CCTV mostró una streaming en vivo desde el interior de la nave espacial durante el viaje, con los tres astronautas levantando las viseras de sus cascos después de que alcanzara la órbita mientras uno sonreía y saludaba a la cámara.

En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, los astronautas chinos saludan después de ingresar con éxito al módulo de la estación espacial Tianhe mientras se muestran en una pantalla grande en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing en Beijing, el jueves 17 de junio de 2021. China lanzó el primer tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años (Jin Liwang / Xinhua vía AP)

En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, los astronautas chinos saludan después de ingresar con éxito al módulo de la estación espacial Tianhe mientras se muestran en una pantalla grande en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing en Beijing, el jueves 17 de junio de 2021. China lanzó el primer tripulación de tres hombres a su nueva estación espacial en su primera misión tripulada de programas ambiciosos en cinco años (Jin Liwang / Xinhua vía AP)

Otro hizo flotar un bolígrafo justo en su regazo en gravedad cero, mientras hojeaba el manual de vuelo.

La nave espacial Shenzhou-12, que se separó del cohete Long March, «atracó con éxito en el puerto delantero del módulo central» de la estación Tiangong, dijo la Agencia Espacial Tripulada de China, mientras la televisión estatal mostraba imágenes en vivo.

El jueves por la noche, se mostró a los astronautas entrando en el módulo central, uno de ellos dando un giro de 360 ​​grados en el proceso.

El grupo establecerá sus viviendas y se espera que abra la puerta de la nave de carga Tianzhou-2, que atracó antes con el módulo central, el viernes por la mañana.

El comandante de la misión es Nie Haisheng, un piloto condecorado de la fuerza aérea del Ejército Popular de Liberación que ya ha participado en dos misiones espaciales.

Los otros dos miembros también son militares.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, felicitó a China por el lanzamiento y dijo en un comunicado: «Espero con interés los descubrimientos científicos que se avecinan».

Vida espacial

El módulo central de la estación espacial tiene espacios de vida separados para cada astronauta, una «cinta de correr espacial» y una bicicleta para hacer ejercicio, y un centro de comunicación para correos electrónicos y videollamadas con control terrestre.

Huang Weifen, del Programa Espacial Tripulado de China, dijo que los astronautas realizarían dos caminatas espaciales durante la misión, ambas con una duración de entre seis y siete horas.

Agregó que el trío usaría trajes de paseo espacial recientemente desarrollados.

El lanzamiento de la primera misión con tripulación de China en casi cinco años es un asunto de gran prestigio en China, ya que Beijing se prepara para conmemorar el centenario del gobernante Partido Comunista el 1 de julio con una campaña de propaganda masiva.

Para prepararse, la tripulación se sometió a más de 6.000 horas de entrenamiento, incluidos cientos de saltos mortales bajo el agua con equipo espacial completo.

La agencia espacial china está planeando un total de 11 lanzamientos hasta finales del próximo año, incluidas tres misiones tripuladas más que entregarán dos módulos de laboratorio para expandir la estación de 70 toneladas, junto con suministros y miembros de la tripulación.

Las ambiciones espaciales de China se han visto impulsadas en parte por la prohibición estadounidense de sus astronautas en la Estación Espacial Internacional, una colaboración entre Estados Unidos, Rusia, Canadá, Europa y Japón.

La ISS se retirará después de 2024, aunque la NASA ha dicho que podría seguir funcionando más allá de 2028.

Se espera que Tiangong tenga una vida útil de al menos 10 años.

China ha dicho que estaría abierta a la colaboración internacional en su estación espacial, aunque aún tiene que dar detalles específicos.

Zhou Jianping, diseñador jefe del programa espacial, dijo que «ciertamente algún día los astronautas extranjeros entrarán en la estación espacial china».

«Hay varios países que han expresado su deseo de hacer eso y estaremos abiertos a eso en el futuro», dijo.

Beijing dijo en marzo que también planeaba construir una estación espacial lunar separada con Rusia, y esta semana los dos países emitieron una «hoja de ruta» para posibles oportunidades de colaboración.

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