Tecnología

Una pequeña muestra de todo lo que hay por ahí.

Una pequeña muestra de todo lo que hay por ahí.

Si las espectaculares imágenes del Telescopio Espacial James Webb de la NASA te hacen desear aprender más sobre lo que hay allá afuera, o al menos ver más imágenes bonitas de ello,La breve historia del universo llega justo a tiempo para satisfacer tu antojo.

Como todos los libros de la Breve historia de… serie, de Gemma Lavender La breve historia del universo (Amazon, Librería) está organizado en cuatro secciones con referencias cruzadas. Primero está la Estructura, que comienza con el Universo y termina con las partículas subatómicas. El siguiente es Historia y Futuro. Comienza «Antes del comienzo» (siendo el «comienzo» el Big Bang, T=0, hace 13.800 millones de años) y termina con «El destino del universo» en T > 10100 años.

La forma de ese futuro depende de cómo se comporte la energía oscura. Si la energía oscura se debilita con el tiempo, «puede causar que la gravedad haga que el Universo se contraiga lentamente sobre sí mismo en un Big Crunch». Alternativamente, si la energía oscura se fortalece o incluso permanece igual con el tiempo, el Universo seguirá expandiéndose para siempre hasta que toda la materia se desintegre entrópicamente en radiación o el tejido del espacio-tiempo se rompa en un Big Rip. No sabemos qué camino tomará la energía oscura porque aún no sabemos qué es la energía oscura.

La sección Componentes es la más grande con diferencia y cubre los nueve tipos de galaxias, los catorce tipos de estrellas/etapas en la evolución estelar y muchos otros objetos luminosos y no luminosos que pueblan el Universo conocido. Cada componente tiene su propia extensión de doble página, con una explicación y una imagen impresionante: una foto o una foto compuesta, la interpretación de un artista o una simulación por ordenador. La Tierra y Marte son especiales; cada uno recibe dos pliegos de doble página. Saturno obtiene solo uno, pero los anillos de Saturno obtienen uno separado. Y el planeta enano de Plutón tiene que compartir su extensión con su satélite Caronte.

La última sección es Teorías. Alrededor de un tercio de estos ya aparecieron en The Short Story of Science, pero una reseña siempre es agradable.

Todas las páginas del libro contienen un perfil de los científicos fundamentales para la teoría (o componente o estructura) que se describe. El libro está plagado de frases que enfatizan la naturaleza iconoclasta de los científicos, o posiblemente el dogmatismo del mundo que los rodea, antes de su redención final. “Aunque inicialmente ridiculizado, el trabajo de Chladni inspiró una investigación más exhaustiva de avistamientos de bolas de fuego que finalmente confirmó sus ideas”, dice uno.

“La teoría de Daly [the Moon originated in a giant impact, first proposed in 1946] pasó desapercibido hasta la era posterior al Apolo, cuando los geólogos se dieron cuenta de que podía ayudar a explicar las similitudes y diferencias entre las rocas de la Tierra y las rocas de la Luna”, dice otro ejemplo. Otro: “La teoría de Wegener [the Earth’s crust is broken into slow-moving plates, first proposed in 1912] se descuidó hasta la década de 1950, cuando los exploradores encontraron signos de que se estaba formando una nueva corteza en las profundidades del fondo del océano”. Si este nivel de condensación parece demasiado, es posible que este libro no sea para usted.

“El Universo es todo lo que nos rodea; es la totalidad de la existencia”, comienza el libro. «El Universo es viejo… Y el Universo es enorme». Así que contar esta breve historia no es tarea fácil. Pero Lavender ha sido astrónoma y autora durante décadas y es una gran guía turística del cosmos, cuya belleza y majestuosidad finalmente podemos observar.

Ars Technica puede obtener una compensación por las ventas de los enlaces en esta publicación a través de programas de afiliados.

Leave a Comment

You may also like